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「一人成功改變全社區」巴紐女子化孤單愧疚為動力 飛澳拿學位圓夢

  • 更新2022/12/02 16:22
  • 發布2022/12/02 16:13
  • 作者/ 陳玠婷

有感於社會體制不健全,巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea,簡稱巴紐)的蘇菲赫波塔(Sophie Sindra Hepota)年輕時半工半讀養7個弟弟,3年前揮別丈夫與3個孩子,獨自遠赴澳洲攻讀學位圓夢,沒想到受到疫情與簽證的影響,她無法回家探望,只能把孤獨與愧疚感化為讀書動力以優異成績畢業返家,希望能推動國內重視勞工的安全與健康相關法律。回想這段時間,蘇菲不禁說這是一個很大的犧牲,但一個人的成功足以改變整個社區的命運,她必須這麼做。

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來自巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea,簡稱巴紐)的蘇菲赫波塔(Sophie Sindra Hepota)(中間穿學士服者),以優異成績從澳洲中央昆士蘭大學畢業。截自Central Queensland University官網

她來自傳統風氣的海島  為改變家鄉到澳洲留學

來自巴布亞紐幾內亞馬努斯島(Manus Island)的蘇菲,今年37歲,幸運女神卻不總是站在她這邊。

蘇菲的酋長爸爸在她讀6年級的時候過世,6年後媽媽也跟著走了,她不得不扛起養家責任,一邊受姑姑資助念完高中和大學,一邊工作扶養7個弟弟,而在如此艱難的困境中,她仍然很珍惜念書機會,成為家裡第一個、也是唯一的大學生。

蘇菲進入職場後,用了15年時間發現,原來,巴紐公共安全相關的法律,相較其他國家來說,已經很過時、不夠健全。於是她便發了一個夢,想推動「促進工作場域健康與安全」的相關法條,包括讓勞工們了解自己的權利、讓雇主理解等級制度,以及提供相對安全健康的環境,「我想確保人們可以在安全的工作環境下工作,無論他們的社會與經濟地位如何」、「我想開發安全工作系統,造福員工」、

於是,為了增進相關知識與技能,蘇菲著手申請海外留學,在2020那年,她不捨放下剛出生的小孩,拿著全額獎學金飛往澳洲中央昆士蘭大學(Central Queensland University)攻讀職業健康與安全系學位,近日以優異的成績拿到畢業證書,2日飛回家中與家人團聚。

蘇菲表示,大學離家鄉足足有2400公里遠,因疫情與簽證的關係,她在澳洲念書這3年從沒有回家一趟,心裡對於丈夫藍道爾赫波塔(Randall Hepota)與3個孩子特別愧疚,再加上學業繁重、巴紐的社會風氣普遍認為女性應該在家中生兒育女,令她曾數度懷疑自己出國留學的決定到底對不對。

後來,她轉念一想,丈夫與家人一直以來很鼓勵她完成自己的夢想,而且在巴紐,一個人的成功足以改變整個社區的命運,她告訴自己不能辜負大家的犧牲,咬牙念書撐完3年,只在想家的時候到海邊,讓自己踩踩沙子,吹吹海風,假裝自己跨越國界回家一趟,「我所取得的成就不僅是我個人的,對我的部落、家族都非常重要,這紙畢業證書更鼓勵了我的堂兄弟姊妹。」目前,蘇菲將返回原來的公司擔任「職業健康與安全團隊的主管。」

對於勇敢突破傳統女性框架,蘇菲想鼓勵馬努斯年輕女生說,要勇於做夢,超越地平線和海洋,「妳們要做的事就是迎接挑戰,不要侷限於島上的文化方式,僅此而已,想走多遠就走多遠。」

Source: ABC News、Central Queensland University

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