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蚊子具有學習力!英國研究指出:蚊子能學會迴避你噴出的殺蟲劑

  • 更新2022/03/14 15:19
  • 發布2022/03/14 14:31
  • 作者/ 陳毅龍

隨著天氣變暖,惱人的蚊子又出現了!面對蚊子時,你是選擇直接一掌拍死?還是用殺蟲劑噴死呢?近日英國大學的研究團隊發現,蚊子竟然能透過少量的殺蟲劑量暴露後,來學習迴避殺蟲劑。

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參加研究的研究員Frederic Tripet表示,蚊子其實一直都會學習,只是我們過去未曾發現而已。(示意圖/截自Pixabay)

根據日媒《Forbes JAPAN》13日報導,英國有一則關於「蚊子與殺蟲劑」的研究論文,被刊登於上月17日的《自然(Nature)》科學期刊,並發表在《科學報告( Scientific Reports)》上。期刊指出,殺蟲劑被用來防止與病媒蚊有關的疾病傳播,不過在這噴灑的數年間,不少蚊子已漸漸獲得殺蟲劑抗性,但尚不清楚這在多大程度上是由「蚊子的行為」所導致。因此英國基爾大學的研究團隊,開始針對「蚊子與殺蟲劑」進行相關研究。

《Forbes JAPAN》報導指出,研究團隊將熱帶地區與亞熱帶地區常見的2種蚊子作為實驗對象。其中一種為會傳播鳥類瘧疾、茲卡病毒、西尼羅河病毒的「致倦家蚊(Culex quinquefasciatus)」;另一種為大家熟悉,會傳播登革熱、黄熱病的「埃及斑蚊(Yellow fever mosquito)」。

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研究團隊針對蚊子設置的實驗環境,上圖為將噴過殺蟲劑的網子置於通道中間,測試對於蚊子的制止效果與殲滅力;下圖為休息地點,並由橋連接,測試蚊子的迴避性。(圖片來源/截自《科學報告》)

團隊事先將這2種蚊子中,一部份的母蚊,暴露於劑量還不足以殺死他們的殺蟲劑環境中。之後,研究同種殺蟲劑的再次暴露是否會阻止蚊子的攝食和休息,並評估了是否會影響蚊子的存活率。

研究團隊將噴過殺蟲劑的網子,置於飼養籠內,並將環境打造成一定得穿過網子,才有辦法獲取食物的實驗環境。結果發現,那一批先經歷過殺蟲劑環境的蚊子,比起未經歷過的蚊子,更不會去穿越網子。

根據期刊的報告顯示,先經歷過殺蟲劑環境的蚊子中,僅有12.1%的「致倦家蚊」與15.4%的「埃及斑蚊」會為了攝食而穿越網子;未經歷過殺蟲劑環境的蚊子,則有高達一半以上的「致倦家蚊」、「埃及斑蚊」不會迴避有毒網子,而是直接穿越。另外在生存率方面,也是先經歷過殺蟲劑環境的蚊子,比起未經歷過的蚊子高出2倍以上。研究團隊還發現,先經歷過殺蟲劑的蚊子比沒有經歷過的蚊子,更傾向在安全的容器中休息,而不是在有殺蟲劑氣味的容器休息。

基於該結果,研究團隊表示,蚊子已經學會將殺蟲劑的氣味與接觸殺蟲劑的負面影響連結起來了,蚊子們會克制自己不要降落在有殺蟲劑氣味的地方去吸血。並且會尋找更安全的食物來源和休息點,讓自己有機會繁衍下去。

不過,根據《Forbes JAPAN》報導,參與研究的基爾大學應用昆蟲學與寄生蟲學中心負責人Frederic Tripet,在接受ABC新聞電台訪問時,表示如果是具有延遲藥性的殺蟲劑的話,蚊子們即使接觸殺蟲劑後苟活下來,他們也沒有辦法將殺蟲劑的氣味與負面影響做連結,因此也無法學習迴避殺蟲劑。最後他表示,蚊子其實一直都會學習,只是我們人類過去未曾發現而已。

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