國際焦點-美洲 名家專欄-時事 體育-籃球

HBK|灰熊寫下『農場經營』新典範!看他們如何短短三年重建成功?令人佩服和羨慕

  • 發布2022/01/30 23:36
  • 作者/ HBK
  • 圖片、圖表/HBK提供

熊出沒請小心!

這句警語現在正瀰漫在整個聯盟中。

如今這支青年軍所組成的曼菲斯灰熊,很有機會將成為下一支農場養成非常成功的球隊!本季他們已在西區建立競爭力與聲勢,不管是當下或是未來都給足了滿滿的希望與期待。

老實講這非常不簡單!因為這是僅花三年就重建完成的案例,且是在球員、教練團與制服組都翻新的情況下,過程真的是許多環節成功相扣而成,回頭看肯定讓灰熊迷會感到無比的驕傲。

灰雄當年的陣容雖星度沒特別高,但他們確實一支非常迷人的球隊,尤其防守與韌性是最招牌的地方。

灰熊在Marc GasolMike ConleyZach RandolphTony Allen時代曾建立出銅牆鐵壁的魅力特質,防守端彷彿每晚都用生命在拚搏,進攻端則每個人都各司其職打出優異的團隊球風,很給人神似2004年底特律活塞的風格,成為西區不可小覷的強隊,即便非奪冠大熱門,但也可能作為程咬金。

然而那時期西區強敵環伺,天賦綻放的奧克拉荷瑪雷霆、長年不墜的王者聖安東尼奧馬刺以及後來崛起撼動聯盟的金州勇士,都處處阻擋灰熊繼續前進!加上球隊後面幾年頻頻有傷病問題,簽下Chandler Parsons又是失敗的決策,而小市場的悲哀又得花大錢留住自家培養的主力,深怕被挖腳走,給了Conley當時聯盟最大的合約(515300)

Chandler Parsons原本是很被看好的全能鋒線,但傷並摧毀了他!他也在今年正式宣告退役,告別籃壇。

這些都慢慢加深灰熊在戰績、薪資結構與票房的沉重壓力,而這樸實熱血的招牌組合也在17年夏天Zach RandolphTony Allen都離開後逐步在瓦解,而Conley18年季初因腳跟手術整季報銷也成為壓倒駱駝的最後一根稻草。

很遺憾Conley沒有與那年狀態極佳的Tyreke Evans嘗試連線,而灰熊除了失去他們當家的指揮官外,那年傷病也像傳染病一樣在球隊蔓延起來,整年登錄的球員就高達24名,幾乎不輸2016年那悲情的28名。

而輸多贏少也影響了球隊內部氣氛,因為更雪上加霜的是,Marc Gasol還與總教練David Fizdale出現裂痕,甚至還被貼上逼走教練的標籤,成為一個『教練殺手』,不論在個人或球隊上都跌落於谷底中,Gasol與灰熊都讓人看似難以翻身。

Tyreke Evans曾在灰熊打出浴火重生的賽季,但因為不自愛去違反禁毒條例而得被聯盟禁賽兩年。

但冥冥之中似乎也因禍得福,一堆傷兵問題讓年輕球員有更多施展的機會,生涯首戰就繳出令人為之驚艷的194抄截的二輪選秀Dillon Brooks,靠著絕佳的態度與勤奮的準備,很快在防守端打出令人讚許的表現,與球隊的文化不謀而合。

且灰熊雖然戰績低迷中斷了連續七年闖進季後賽的紀錄,卻也在隔年選秀中慧眼的選中了Jaren Jackson Jr.,這能說是Chris Wallace留給球隊最後最棒的操作!Wallace無疑是建立灰熊時代最關鍵的操盤手,但後期卻也揮霍了薪資空間,有著不少爭議的決策。

即使Jackson在那屆選秀看似不是最天賦異稟的,且被認為是大器晚成,得花時間培養的類型,但他出色的機動力、運動性、優異的臂展還有具備外線進攻手段都被認為很符合現代籃球的風格,且在換防、協防上也很具優勢,至於大學時期就有的犯規問題和防守智慧就得花時間慢慢磨練

19年灰熊一度打出不俗的開局,還曾一度卡在西區第一的位置,用堅實並具有侵略性的防守與籃板保護維繫他們的傳統,年輕的3J、新加入的Kyle AndersonGarrett Temple在當時都發揮很好的效果,眼看灰熊能擺脫去年低潮重振旗鼓。

但好景不常,球隊忽然陷入低潮,進攻開始不斷卡彈,過去拖慢節奏的打法漸漸不奏效,年邁的Gasol在體力上的消耗也格外明顯,團隊倚賴的防守反擊的頻率也下滑,這都讓進攻端更陷入泥沼中。

連好幾次的連敗讓他們在明星週之前幾乎就可確定可能又要與季後賽漸行漸遠,也終於讓高層下定決心要大破大立,將隊史最傳奇的Marc Gasol給交易出去,換來Jonas ValanciunasC.J. MilesDelon Wright和未來第二輪的選秀籤。

也因為這次的低谷,灰熊決定開啟嶄新的一頁,從內到外都要翻新,制服組方面讓當時年僅30歲,之前扮演律師的Zachary Kleiman當起球隊總管!他也聘請新的教練團隊,讓流有馬刺血統,與Mike Budenholzer學習許久,才35歲的Taylor Jenkins擔綱球隊新教練。

Kleiman還在選秀會上神運般的抽到榜眼籤,一舉選進了Ja Morant,也很果斷的要擁立Morant為新時代的少主,將隊史同樣有崇高地位的Mike Conley交易到猶他爵士,就連Chandler Parsons也都成功出清解套薪資結構,並努力透過交易收集選秀籤,也換來了年輕的Brandon ClarkeTyus Jones,並留住Jonas Valanciunas、季中續約Dillon Brooks,在建構團隊上顯然有明確方向,如果3J在復賽時沒報銷,他們很可能2020年就重返季後賽。

2021年賽季Justise Winslow的實驗雖然失敗(能送走Iguodala對灰熊就是開心),但Kleiman又很慧眼識英雄的從塞爾提克那換來他們鎖定的新人Desmond Bane,意圖明顯就是要提升球隊外圍投籃能力

BaneTCU四年場均三分命中率高達43.3%,是成熟度很高的射手,在定點跳投或是運球跳投都相當擅長,且在跑位的智慧、對於戰術的理解性上都有一套,有著出色無球技術,又有一定分擔持球的能力,這讓他完全很適合與Ja Morant一起打球,而球隊未來的拼圖正漸漸開始湊齊起來。

灰熊也很快就得到回饋,在2021年賽季靠著新制度接連刷掉聖安東尼奧馬刺與金州勇士,一舉闖進季後賽!這還是Jaren Jackson Jr.缺席大半賽季的情況(只出賽11)

然而在此重返季後賽的賽季,最關鍵的人物並非是少主Ja Morant,反而我認為最具影響力的是Dillon BrooksJonas Valanciunas,他們兩人在攻防兩端都是球隊最穩定的力量,同時常在球隊需他們時能挺身而出。

上圖為灰熊2021年的ON/OFF STATS。可以看到BrooksJV在攻防效率差分別為+8.86.4,都是球隊名列前茅的人物!而Morant進攻端有影響力,但同時在防守端他為4.5(越負越好),顯現出他防守的問題。

JV在低位很有破壞力與侵略性,一旦球隊進攻失去方向時,他總是能很激情的去努力扛起這重任,該季他在低位的進攻效率優於聯盟70%以上的球員,同時他的二次進攻也非常強勢,說明他在場上有多積極拼命,同時他還是球隊更衣室的精神領袖。

Brooks則是會讓球迷又愛又恨的球員!季初他的進攻非常低效陷入泥沼,而被賦予防守重任的他,在一些高階的防守數據上也並不起眼,但Brooks在場上顯現的那種無懼無畏的態度,正是灰熊長期堅韌文化的象徵!而下半季逐漸回溫的他更是在攻防兩端有著更多的承擔。

Morant季末有所起伏時,ValanciunasBrooks就是少主旁的兩大支柱!而季後賽則是Morant解放自己證明他是未來之星的時刻,在面對西區第一的猶他爵士,系列戰繳出場均30.24.8籃板8.2助攻的非凡表現,生涯第一次登上季後賽舞台就一鳴驚人,其中單場47分創下灰熊隊史新高,也成為第四年輕能在季後賽繳出40+的年輕球員。

且多次無所畏懼的去挑戰當代門神Rudy Gobert,真的令人看了血脈賁張,就彷彿看到過去Allen Iverson在禁區長人林立的時代中瘋狂穿梭一樣,沒在跟你怕的!

Brooks同樣也讓人驚喜,系列戰25.84.2籃板1.4抄截,這可是對上有著聯盟頂尖防守的猶他爵士所寫下!而Bane雖然數據不亮眼,但他穩定沉穩的表現在那時也令人印象深刻。

2021年夏天,Kleiman為了讓Jaren Jackson Jr.有更多的發展空間,直接把球隊大哥Valanciunas交易到鵜鶘換來Steven AdamsEric Bledsoe,並且將2021選秀籤向上提升,這布局都希望能選進更好的年輕側翼進來,畢竟側翼明顯就是灰熊較弱勢的環節。

而防守型的Adams能夠讓3J去承擔更多進攻,同時他強硬的防守也能做為根基,去增加鍛鍊3J的協防能力,加上Adams的擋拆掩護能力有目共睹,也適合與Morant搭配,這都是當初這筆交易時,大概能猜出Kleiman的方向。

Kleiman的操作,就感覺灰熊很明顯想打造自己球隊農場盛世!即使3J受了大傷也直接續約起來,即便BrooksClarke都曾起起伏伏,也是給予續約與行使合約選項,且當初簽Tyus Jones也是直接給三年,都是相信自己的眼光並看很遠,而不是只想炒短線。

當總教練Taylor Jenkins在球隊戰績起伏陷入質疑時,卻也不曾聽到有換帥的傳聞,Kleiman為首的制服組感覺就是建立很穩固的新團隊文化,同時要保有過往灰熊那鍥而不捨、堅若磐石的風格,讓很重紀律、崇尚防守的Jenkins去大刀闊斧,帶領年輕球員成長與進步。

這一切沒想到這麼快就在2022年開始萌芽!現在灰熊已經是西區前段班,最有可能追逐超越前頭鳳凰城太陽與金州勇士的球隊,這是開季前我未曾能想過的事情,而這都是整個制服組、教練團與球員們從上到下一同努力克服難關而成!

季初灰熊一度防守崩盤,在Morant受傷前的前20場左右的比賽,灰熊是全聯盟防守效率最糟的球隊,這一度讓外界猜測Jenkins烏紗帽不保!但在Morant缺席的12場比賽灰熊打出102敗的頂尖戰績。

在那段期間灰熊防守就像活了過來似,防守效率直衝聯盟第一,又把昔日的招牌給取回,這也讓Morant一度陷入『缺誰贏球』的尷尬局面,還被自家球迷抨擊而傷心。

但這位年輕少主也很快用行動證明自己價值,不單單在進攻端同樣火力釋放(復出場均27.66.5籃板7.2助攻),在防守端他也努力不拖累隊友,在回歸後的19場比賽,灰熊在防守效率上還是能維持在前五水準,搭配他的衝鋒陷陣的威力,灰熊已經在攻防兩端成為各隊的大麻煩!

而短短三年KleimanJenkins已經打造以下核心名單。

Ja Morant

有很高的上限潛力,不論靜態或動態天賦都頂尖,且重要的是他的態度還一流,具備強烈的競爭心,做為基石培養是再適合不過!而他也很爭氣在首年就奪下年度新人王的頭銜。

即使穩定性不足,投籃也非擅長 (今年大幅提升),更是常常有腦衝的行為,但整個過程都還是讓人看到他滿滿的未來性,一旦能持續成長是不可限量的,本季他攻擊籃框的突破能力已經是聯盟最TOP的利刃,也闖進明星賽先發名單,鎖定聯盟未來頂級後衛的位置

Dillon Brooks

雖然第二年就受傷缺席大半的比賽,但2020年他能說是滿血回歸,在上半季就打出身價,一度成為球隊最穩健的3D側翼,不管在防守端、關鍵時刻他都敢拚肯鬥,即使會有出手選擇不好的問題,進攻端表現大起大落,卻不損他是灰熊挖到的寶,這時代非常有價值的防守悍將。

Jaren Jackson Jr.

3J就像倒吃甘蔗一樣,隨著賽季走下去他是越打越好,尤其在Morant缺陣的時候更是打出信心,且在防守端上他也越來越有智慧,其中降低犯規次數很關,雖他的外圍跳投目前尚未找回準心(空間型的價值沒展現出來),但他在防守端的影響力逐步上升,從2022年開始,他已是聯盟轟最多火鍋的球員,當初球隊期待他的協防能力已開始兌現出來!是球隊防守端最能倚賴的核心人物,保持下去的話未來肯定有機會競爭DPOY,且日後投籃狀態能找回那影響力不敢想像,去年的續約無疑是非常超值。

Desmond Bane

Bane是灰熊本季最大收穫!從去年的替補小將,現在似乎已成為球隊二號人物,不管在外圍跳投還是控制節奏上他都是Morant最能信賴的左右手!目前Bane的三分命中率高達41.9%本季Spot Up的效率贏過聯盟90%以上的球員

本季場均得分來到17.7分比去年9.2分快翻了一倍,這讓Bane也成為本季聯盟年度進步獎的熱門人選。其低調樸實的神射風格,讓他已是灰熊不可少的核心戰力,也可能是聯盟未來的頂尖射手,朝自己追逐目標的Klay Thompson邁進。

Brandon Clarke

Morant同梯的Clarke在新人年就像是天上掉下來的禮物一樣,體能勁爆的他在攻防兩端都令人印象深刻,就像勁量電池似在奔馳球場,除了防守強硬外,在進攻上他能做為Roll Man、空切與外圍三分威脅的貢獻,更是球隊攻防轉換的衝鋒箭頭,當時感覺Clarke會成為球隊重要核心之一。

Clarke在季末受傷後整個投籃姿勢都跑掉,連帶影響他的進攻表現,三分投籃幾乎全失,這狀態還延續到下一個賽季,搞得他進攻信心受到很大衝擊,去年投籃命中率掉到51.7%,比新人年的61.8%有很大的差距,在去年季後賽也開始被棄用。

然而今年Clarke很爭氣的振作起來,雖然三分準心仍未找回,但在進攻籃框與吃餅能力又回到新人年的水準(兩分球命中率快70%),尤其在聖誕節過後狀態非常火燙,Jenkins教練也馬上增加他上場時間讓他越打越有自信!

Clarke新人年的狀態回歸,對灰熊絕對是如虎添翼!也讓季初就先執行2023年新秀合約選項成為很遠見的事情,並沒因為Clarke去年的低潮而放棄他。

Ziaire Williams

Ziaire貴為今年新秀,卻也很快在球隊中找到地位,在Brooks缺陣時跳出來撐起鋒線,進步非常明顯,雖進攻端還不穩定,不過他與3J一樣都有很多上升的可能性,且更重點是他防守的態度與天賦。

111日對陣勇士時他就讓Curry多次失誤,展現出他做為側翼防守者的潛力,現在也在Jenkins教練的信任下(扛先發)開始成為球隊可靠的輪替戰力,且這只是他生涯第一年而已,將能與Morant3JBane一起繼續成長。

灰熊這六位農場球員凝聚起來打出絕佳的個人數據與團隊競爭力,這怎能不讓許多大城市的球迷讚嘆?!過去十年能夠靠農場養起,踏上聯盟頂級強隊的代表的代表球隊可說就是芝加哥公牛與奧克拉荷瑪雷霆和金州勇士。

灰熊就論天賦沒有OKC當初那麼強勢!但他們卻打得更有整體性,就連其他綠葉如Steven AdamsKyle AndersonTyus Jones的定位都很明確,前兩位能帶來經驗與防守,而Jones則是提供控場,失誤率極低的穩健替補後衛,像是Xavier TillmanDe'Anthony MeltonJohn Konchar也都能當奇兵使用!

短短三年,總管Zachary KleimanTaylor Jenkins教練真的聯手寫下優質的重建範本給所有聯盟各隊看!且這種農場建隊的方式無疑是最讓人欽佩與羨慕的事情。

今年如果他們能保持這樣的氣勢到季末,我相信誰都不敢小看他們,也會將他們列為奪冠的熱門球隊。

期盼灰熊成為下一支雷霆,而更進一步就是變成下一支金州勇士,靠著自己農場的核心去奪下冠軍美夢。

留言