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輪胎天敵是…釘子 快不是囉! Goodyear開發出免充氣輪胎給快遞機器人穿給Model 3試

  • 更新2022/01/10 17:10
  • 發布2022/01/10 16:53
  • 作者/ 陳宏銘

其實早在2017年的時候,我們就看到了Starship Technologies星艦科技裡的快遞機器人(宅配車)的發展,只是當今5G科技傳訊能力更強大,而且它似乎在輪胎上又有了局部性進展。說起星艦科技它也是固特異創投Goodyear Ventures的投資標的公司之一,由1000多個執行最後一哩路的自動機器人所組成,這些起星艦科技機器人可以直接帶上包裹、雜貨、食品,把貨物運送到顧客的手中。最近,固特異輪胎與橡膠公司正式宣布將其研發已久、現在正進行測試、專為其設計的一款免充氣、嗯、應該是無氣輪胎,給星艦科技的快遞機器人一雙、兩雙、不、一次三雙「橡膠輪鞋」穿。

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Starship Technologies主要業務開發小型自動駕駛機器人、也就是物流最後一哩路的宅配送貨車,因此輪胎若能適應各種地形,壽命長又不用怎麼維護那絕對是一個大利多。(圖片來源/Goodyear)

可減少維護作業使用壽命長

重點來了,這種免充氣、無氣輪胎它的厲害在哪呢?它的特色即是「很能保持健康、命超長」,免充氣輪胎使用壽命長、同時可減少星艦科技交貨車隊所需的維護作業。事實上,固特異與星艦科技已在鮑林格林州立大學(Bowling Green State University)進入實際測試,初期車載輪胎測試數據在耐磨度、煞車距離以及減震各方面都顯示出正面的結果。固特異免充氣輪胎資深計畫經理Michael Rachita表示,「對於能將我們獨特的免充氣輪胎架構延伸到新的移動形式中感到相當興奮,微型送貨空間展現出的是與傳統輪胎的眾多不同需求,而我們的NPT無氣輪胎技術恰好是滿足這些需求的理想選擇,可協助實現免維護且可長期使用的體驗。」

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Starship Technologies自動駕駛快遞機器人六個輪胎可以依地形進行高低調整。(圖片來源/Goodyear)

快遞機器人移動要有可靠輪胎

星艦科技機械工程經理Siim Viilup則說道:「我們的快遞機器人每天都在各種天氣與地形條件下完成數以千計的送貨服務。為了確保我們可以趕上對服務不斷提升的需求,我們需要的是可靠、可以讓我們的機器人全天無休在世界各地移動的輪胎。這些新型輪胎在我們擴展業務的同時,提供可靠性又可節省成本,這是我們相當樂見的。」

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自動駕駛快遞機器人是由一輛運送車載到社區中,然後機器人們就會開下車送貨去。(圖片來源/Goodyear)

免充氣胎曾裝在電動車上作測試

千萬別以為固特異發展NPT無氣輪胎技術只是為了給快遞機器人使用,其實日前固特異也想把它用在電動車上,對固特異來說,就是想在2030年之前商業化首款完全可持續的材料和免維護輪胎。固特異曾經將免充氣輪胎裝在Tesla Model 3車上成功地以高55英里/小時(88公里/小時)的速度行駛、進行多項測試。這類測試可是比快遞機器人的「運動鞋」更為嚴苛,例如它壓彎操控的感覺肯定就跟一般輪胎很不一樣,好想試試看喔~,雖然我們很希望趕快看到免充氣輪胎量產上市,但如果它沒有比一般輪胎更安全、更耐用、更環保,同時,滿足能被大量開發的話,那麼量產上市就會往後推遲。

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固特異免充氣輪胎也曾裝在Tesla Model 3電動車上進行測試,要知道Model 3車速可是比自動駕駛宅配車要高上許多,嚴苛程度不可同日而語。(圖片來源/Goodyear)

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