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「牠們也會痛!」英國會議員籲把「章魚、龍蝦」列入《動物知覺法案》

  • 更新2021/06/21 16:04
  • 發布2021/06/21 15:45
  • 作者/ 黃梅茹

對你而言,章魚和龍蝦是美味的海鮮,或是聰明的海洋生物?一項有關動物福利的法案正在英國國會審議,如今有國會議員呼籲,應將章魚、龍蝦等海洋生物視為「感知動物」。

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近期英國國會正討論「是否將章魚等無脊椎動物視為感知動物」。(圖片來源/Kostako jendia, CC Licensed)

保守黨國會議員:章魚們也會有痛感

今年 5 月,英國國會開議時公布「動物福利行動計劃」,允諾日後將進行多項動物保護相關法案,以落實改善英國動物待遇,對象包括寵物、家畜及野生動物;若系列法案通過,英國將成全球第一個為動物福利法立法的國家。

其中,動物福利行動計劃裡有項修法為《動物知覺法案》(Animal Sentience Bill),目前正在英國上議院歷經二讀審理。

該法案在法律上承認哪些動物擁有情感、承受痛苦的能力,目前版本認定魚和脊椎動物都能感知痛覺,所以應納入法律保護,然而,現有一群保守黨議員為章魚和龍蝦發聲:「一些聰明絕頂的無脊椎動物也應受法律保護。」

幾位國會議員引用動保組織 Conservative Animal Welfare Foundation 的報告為自己背書,該報告提及,不能因為無脊椎動物的神經結構與人類相異,例如牠們是在神經節中處理訊息、而非在大腦內,就否定牠們擁有喜悅或痛苦的感知能力。

報告引用科學研究結果,稱許多動物都曉得要怎麼避開掠食者,而一些聰明的無脊椎動物甚至能做到取捨,要麼忍受疼痛、忍受自己處於不良環境或忍著不進食,只為躲避掠食者。英國捕撈船隊每年打撈超過 4.2 億種物種,其中有許多是章魚、魷魚、龍蝦等生物,因此動保團體認為該議題值得深究。

動保團體 CAWF 具有一定影響力,近期更是頻繁遊說政府官員,希望無脊椎動物被認定為感知動物。

學者與外界怎麼看?

海洋生物學家蘇利曼(Emily Sullivan)因研究關係,時常與章魚、龍蝦、螃蟹等無脊椎動物打交道,她告訴《BBC》:「我認為牠們確實對痛有知覺,人類應更保護牠們。」

蘇利曼表示,無脊椎動物非常聰明,只要人們經過魚缸,牠們就會探頭想看人類在做什麼,並作出回應,「你會知道牠們在注視著你。」此外,她提出另一佐證,無脊椎動物感受到痛苦時,牠們的行為會產生巨變,例如變得嗜睡、食量也比平常不同。

章魚一向被外界視為聰明物種,牠們還相當擅長猜謎,2020 年 Netflix 電影《我的章魚老師》播出後,母章魚每天如何躲避掠食者和鯊魚的行為、與人類的友誼,吸引眾人好奇之餘,也讓人反思章魚是否擁有高感知能力。

有英國民眾認同該呼籲,肯定章魚等無脊椎動物有感知能力的說法,但也有人認為,由人類認定動物是否有感知能力的作法,本身就是一種自大行為。

除了《動物知覺法案》,英國也著手進行《動物福利法》、《動物出口法》及《飼養動物法》的修法,希望讓英國成為動物福利的全球領導者,吸引他國效仿。

Source:
《The Guardian》:Octopuses and lobsters have feelings – include them in sentience bill, urge MPs
《BBC》:MPs: Octopuses feel pain and need legal protection

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