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一個小原因,美國79歲爺爺花25年上山下海 找到千種「絕跡蘋果」

  • 更新2021/06/16 19:02
  • 發布2021/06/16 18:09
  • 作者/ 陳玠婷

美國北卡羅來納州有一名79歲爺爺湯姆‧布朗 (Tom Brown),25年前在農夫市集吃到一顆粉紫色的蘋果,他好奇詢問老闆才知道很多蘋果種類即將滅絕,於是老爺爺開始找尋「絕跡蘋果」瘋狂旅程。

湯姆爺爺踏遍美國各地、幾乎花光積蓄,到目前為止蒐集到1,200品種,包括從1900年絕跡的「朱納盧斯卡」等等,他這股毅力感動許多人,自嘆不如,而他說:「我只是想盡一份心力保存物種,還有100種蘋果還沒找到呢。」

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美國79歲的湯姆‧布朗(Tom Brown)25年前開始尋找「絕跡蘋果」,至今他順利找到1200個品種,決心很感人。(圖片來源/Tom Brown)

在農夫市集發現奇怪蘋果 他開始上山下海

湯姆爺爺是一名化學工程師,退休後熱衷下廚和研究大自然。1998年,他在農夫市集看到一個蘋果攤,籃子裡有一堆「看起來很奇怪的蘋果」,有像夕陽的粉紫色蘋果,還有紫黑色的,而且它們大小也很特別,小的就像李子、大的像壘球,跟一般蘋果不一樣,因此勾起他的好奇心。

於是,湯姆爺爺跟蘋果攤老闆聊起來,才知道市面上常見的華盛頓蘋果等11個品種市佔率高達90%,而且具有商業價值的100個品種裡,大多都是基因改良過後的,他說:「我那時候才知道這些奇形怪狀的蘋果才是傳統蘋果,也是我們祖父母會吃的蘋果,現代人都不知道它們的存在。最重要的是,它們數量稀少就快滅絕,讓我很震驚。」

湯姆爺爺回家做功課,看到專家預估全球約有11,000種蘋果已經絕跡,或者瀕危,燃起他的危機意識,開始到美國各地找尋蘋果,「我必須跟時間賽跑,畢竟我無法控制天災人為,只能盡力找到它們保存下來,才不會讓老祖宗的心血毀滅。」

後來,湯姆爺爺拜訪很多老農夫,在他們的果園找到僅剩幾棵的傳統品果樹,還在廢墟的老果園發現數十年前報紙刊載蘋果訊息,順利找到2種絕跡蘋果,他說:「有些蘋果在17到19世紀很受大家歡迎,但隨著時代變化,它們只能在不為人知的角落迎來滅絕。」

經過25年,湯姆爺爺蒐集到1,200個品種,有果肉呈玫瑰酒色的蘋果,有像西洋梨般軟口的蘋果,還有嚐起來像蜂蜜、葡萄、白胡椒的蘋果。

他說,找到「朱納盧斯卡Junaluska Apple」最有成就感,這款蘋果早在200年前很受南方人喜愛,在1900年左右消失匿跡。湯姆爺爺依循資料鎖定區域,特地開遠途到當地,用了好幾天挨家挨戶詢問蘋果下落,終於在一名老奶奶告知下,森林裡有個1859年就廢棄小果園曾經種過朱納盧斯卡,他才能把消失百年的蘋果重新找回來。

現在,湯姆爺爺的兩畝蘋果園裡,有700個稀有品種,而這些蘋果大多數都被人類遺忘超過100年,成為全球最珍貴的蘋果園。另外,他也跟政府、非營利組織合作,希望藉助更多人的力量一起保護這些得來不易的蘋果。

 

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