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王南琦|戰爭中失去雙腳、不向逆境低頭!達克沃絲:永遠不能讓同袍後悔救了我的命

  • 更新2021/06/08 16:31
  • 發布2021/06/08 15:45
  • 作者/ 王南琦

這兩張照片是2016年Tammy Duckworth(譚美·達克沃絲)第四次以手搖自行車參加芝加哥馬拉松全長42公里的英姿。

圖片
譚美·達克沃絲第四次以手搖自行車參加芝加哥馬拉松。(圖片來源/Tammy Duckworth臉書)

原本擁有傲人長腿的她在2004年以黑鷹直升機飛行員身份派駐伊拉克,在某次任務結束後,達克沃絲駕駛UH-60黑鷹直升機準備返回基地,卻不幸被伊拉克叛亂份子發射的火箭彈擊中,當場炸斷她的雙腿!她在今年三月最新出版的回憶錄Every Day Is a Gift(每一天都是一份禮物)描寫這千鈞一髮的時刻:

黑鷹被擊落的那一天

「一枚火箭推進式手榴彈穿透我腳下的玻璃,在我膝蓋上爆炸成一顆猛烈的火球。爆炸直接汽化了我的右腿,把我的左小腿轟到儀表板的底部,爆炸也撕裂了我的右臂,猛烈地將它撕成一團血肉模糊的肌肉、肌腱與骨頭。在一個破碎的瞬間,我的身體被吹散了。我的皮膚被燒傷、佈滿彈片,鮮血開始從我的傷口不斷湧出。

當時的我對以上這些毫無知覺,只記得爆炸發生的瞬間,我的大腦開始超速運轉,出於飛行員的本能,我只想駕駛直升機平安著陸,在不知道已經喪失雙腿的當下,我的眼睛專注在一大片棕櫚樹林裡尋找著陸點,好不容易眼前出現一小片草地,我甚至努力想要踩下踏板。」

最後,已經失去雙腳,身體大量失血的達克沃絲在昏迷前仍然試圖要把PCL控制桿拉回關閉位置,「那是壓垮我身體的最後一根稻草,當我向前倒下時,我看到草叢從駕駛艙底部躍出。幹!我想這也是為什麼機艙裡有草的原因吧!」

無論是生是死都要救回來

在達克沃絲昏迷後,她的同袍Dan Milberg 以非凡技巧與勇氣成功地降落了這架幾乎全毀的黑鷹直升機,受傷的Kurt Hannemann 不顧自己也在流血,持槍守護外圍不讓敵軍靠近,好讓Matt Backues將達克沃絲垂死的身軀拖過伊拉克沙漠,不願留下任何一個同志,無論是生是死。

身為當年美軍在伊拉克戰爭受傷最嚴重的女性官兵,達克沃絲在經歷無數次手術之後終於康復。歷劫歸來的她雖然無法再回前線,但這位女軍官選擇了一條更能關心退役官兵之路—從政。達克沃絲2006年首次以政治素人之姿競選伊利諾州聯邦眾議員,最後以2.7%的些微差距落敗。選後,伊利諾州政府邀請達克沃絲擔任該州退伍軍人事務部主任。三年後,歐巴馬總統任命達克沃絲為美國退伍軍人事務部助理部長。

《紐約時報》問她為什麼要這麼拼命?達克沃絲說:「我每天醒來都會想到,我的同袍當年是如何冒著生命危險抱著我穿過沙漠、逃離戰火。無時無刻我都會提醒自己,我永遠不能讓他後悔救了我的命。」

不向逆境低頭的奇蹟人生

2012年,達克沃絲當選美國眾議院議員,連任兩屆後於2016年當選美國參議院議員。她是第一位當選美國國會議員的泰裔美籍女性,第一位當選國會議員的身障女性,也是第一位在任期內懷孕生產的參議員。

失去雙腳的達克沃絲,分別於2014年(46歲)與2018年(50歲)生下兩個寶貝女兒Abigail與Maile。成為母親之後,除了捍衛退伍軍人權益,她也開始推動各項友善媽媽的政策,最著名的就是Friendly Airports for Mothers (FAM機場友善母嬰)法案,以確保新手媽媽們能夠在機場使用安全、乾淨和方便的哺乳室。法案通過後的第二天,達克沃絲在參議院投票時帶著小女兒Maile,使她成為第一位抱著嬰兒投票的美國參議員。

資歷最淺的團長

在去年拜登參選美國總統之際,達克沃絲曾經是呼聲最高的副手之一。她在昨天訪台的3位參議員之中,資歷最淺,卻擔任團長重任,在媒體亮相時率先發言。據中央社報導指出,這是因為達克沃絲的生平故事相當激勵人心,另2位參議員特別推舉她成為此次台灣代表團團長,希望透過達克沃絲堅強不懈、努力前行的樣貌,鼓勵此刻處於困境之中的台灣社會:「面對艱難,總能克服、生存下來,就像達克沃絲一樣」。

這位世界歷史上少見的堅毅女性,在昨天抵台演講開頭第一句便為台美關係打了一劑強心針:「我們今天在這裡是要強調美國跨黨派對台灣的支持,以及美台強健的夥伴關係。」

接著,達克沃絲更以親身經歷堅定地說出:「因為我的家庭背景,我格外地想要來到這裡。我母親的家族來自廣東潮州,當年他們為了逃離共產黨的迫害,從中國徒步出走至泰國追尋自由。因此,可以來到台灣支持這個區域的另一個民主社會,對我而言特別重要。我的家人和我深知自由的代價。而我在這裡,要告訴大家,美國不會讓台灣孤軍奮戰。我們會站在台灣的身旁,確保台灣人民有足夠的所需來克服疫情,並持續向前行。」

相信我們國家所建立的價值觀、而不是為了反對而反對

達克沃絲堪稱當今世界上最勇敢的女性之一,最令我敬佩的是她在今年2月9日曾經投書美國時代雜誌:「因為效忠國家,我在一場我不支持的戰爭(美國出兵伊拉克)中失去了雙腿;過去四年,我也服從我沒有投票支持的總統(川普)之命令,因為我相信我們國家所建立的價值觀——包括美國選民選擇誰來領導我們的信念,而不是為了反對而反對。

當我和我的軍隊夥伴舉起右手發誓捍衛憲法時,我們並沒有說只有當我們的總司令是我們支持的候選人當選、我們才會服從命令的誓言。就像我們每個參議員宣誓就職效忠美國時一樣。」

自從1979年台美斷交後,昨天這台載了三位美國參議員的C-17運輸機是42年來美軍最高規格的軍機降落台灣,除了檯面上的愛與回報,大家有嗅到檯面下波濤洶湧的危機感嗎?

想一想,全世界被疫情所苦的國家有多少?美國跟日本在世界上的好朋友絕對不只台灣這一個,為何美日兩國不約而同選在六四前後,對台灣展開愛的回報?

相信大家都知道,全世界對抗病毒的防疫武器有三:口罩等防疫物資可以贈送,疫苗也可以贈送,只有一項防疫武器無法贈送,那就是醫護人員! 

台灣宣布三級警戒延長至6/28,災情最慘重的雙北,醫療系統面臨崩潰!我想要照樣造句達克沃絲的話:「雖然我不喜歡民進黨,但我願意遵守中央疫情指揮中心的指引,因為病毒不分藍綠,只有全國一心共同抗疫,我們才有戰勝病毒的可能!」

雙北有很多店家開始送便當送飲料給醫護人員,不在雙北的我們,可以打電話或是傳訊息給雙北的醫護朋友們加油打氣!(我是每天打電話給台北某醫院感染科主任的太太,提醒她不要看新聞徒增煩躁心。有時聽她抒發焦慮,有時跟她精神喊話正加強:「你是全台灣最重要的家庭主婦,你把先生顧好了,XX醫院感染控制就無後顧之憂!不然,XX醫院一崩盤,台灣的醫療信心絕對是八八風災等級的土石流,一瀉千里!」)

守住端午才有中秋

關於端午連假,蔡英文總統也在記者會中呼籲,台鐵、高鐵及國道客運還有8.5萬張車票沒有退票,請已經買票的朋友盡可能去退票愛家鄉就留在原地,愛家人就不要移動,全國一心,齊力斷金!

【疫情當前,我能為國家做甚麼?】 

①宅在家不群聚,出門口罩戴好戴緊,酒精勤洗手

②端午連假不移動,已買車票者請退票(不扣手續費)

③打電話關心遊子朋友,謝謝她/他願意留在原地保護台灣安全

④全國傳統市場採買分流:身分證字號最後一碼是單數的,週三、週五、週日採購;最後一碼是偶數的,週二、週四、週六採購。

⑤協助家裡長輩使用手機實名制(我這兩周出門購物發現很多長輩不會用智慧型手機實名制,還是用手寫表格,徒增染疫風險)

⑥打電話發訊息給醫護朋友或眷屬加油打氣

⑦自己下載也幫家裡長輩下載健保快易通app,等候疫苗施打通知

⑧吃好睡好,把自己顧好,不要生病增加醫療負擔就是對國家最大的貢獻!

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