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期中選舉狂打年輕人牌 拜登承諾「墮胎權」明年寫入聯邦法

  • 更新2022/10/19 17:58
  • 發布2022/10/19 17:57
  • 作者/ 林宜萱

美國期中選舉進入最後3週倒數,民主黨選情不看好,拜登接連打出學貸減免、特赦持有大麻罪這些受年輕人歡迎的牌;拜登18日又承諾,如果民主黨在國會能取得多數席位,選後他向國會提出的第一份法案,就會是「將墮胎權正式寫入聯邦法律」,冀望扭轉最高法院今年推翻墮胎權憲法保障的結局。

美聯社報導,民主黨全國委員會18日在華府舉辦造勢活動,拜登登台演講,設法勾起民眾對於最高法院今年推翻《羅訴韋德案》(Roe v. Wade)的憤怒情緒,「我想提醒一下大家,當這個已經有近50年憲法保障歷史的判例被推翻時,我們內心的那些憤怒、擔憂、幻滅」。拜登強力批評推動這個結果的共和黨人,強調「如果你關心自主權,就要出來投票」。

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拜登18日在民主黨全國委員會上演講,主打恢復《羅訴韋德案》的憲法保障墮胎權。路透社

美國最高法院今年6月24日以5票贊成、4票反對的結果,推翻1973年1月22日《羅訴韋德案》對於憲法保障墮胎權的裁決,將墮胎權的決定權交還給各州。此後至今,已有12個州分實施墮胎禁令;有些州分以「心跳法案」為原則,規定懷孕6週以上不得墮胎;有些州分甚至規定,因性侵懷孕者也不能例外。

拜登今年一再重申,現在只有國會才能完全恢復墮胎權的保證。他在演說時承認,「我們現在缺了幾張票」,需要選民相助,幫忙把更多民主黨人送進國會,「如果我們能做到,我對各位與美國人民的承諾如下:選舉後我向國會提出的第一項法案,就是將《羅訴韋德案》的保障編入聯邦法律,待國會通過,明年1月我就會簽署」,並希望在《羅訴韋德案》裁決50週年之際生效。

美聯社指出,拜登開出了一張很大的支票。

若拜登要兌現承諾,民主黨人不僅要守住眾議院,還要在參議院改選大勝。考慮到目前的政治局勢,這幾乎不可能發生。根據民調網站《270towin》截至本月11日的分析,兩黨在參院是五五波,關鍵要看喬治亞州和內華達州;而共和黨在眾院應該可以拿到至少216席,有很高機率成為多數黨,除非民主黨在13個競爭激烈的選區可以拿下12個。

要使國會得以在明年1月就通過拜登所說的法案,民主黨就必須先廢除「冗長辯論」(filibuster,俗稱「費力把事拖」);這是參院審議法案時的阻撓流程手段,兩黨議員會準備一大堆資料、透過滔滔不絕的演講來消磨時間和敵方耐力,若想跳過冗長辯論,需要三分之二多數、也就是60票,才能快速推動法案。

民主黨內已經有2位本次不會改選的參議員支持保留「冗長辯論」,分別是亞利桑那州的席納瑪(Kyrsten Sinema)、西維吉尼亞州的曼欽(Joe Manchin)。席納瑪先前則指出,她認為應該保留冗長辯論,是預防往後共和黨提出任何加強墮胎限制的法案。

6成成年人支持墮胎權,共和黨參選人尷尬

大多數選民主要關注的還是經濟和通貨膨脹,墮胎權可說是民主黨人今年的神主牌。美聯社今年7月民調顯示,6成美國成年人同意國會應該立法保障全國合法墮胎的權益;雖然經濟仍是期中選舉最主要的議題,但民主黨可以藉由墮胎權爭取中立及溫和選民,而共和黨人則對墮胎議題避之唯恐不及,出現了被「過去的自己」打臉的情況。

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共和黨籍的喬治亞州參議員候選人沃克,曾是喬治亞大學美式足球明星,被爆料曾出錢讓女友墮胎。路透社

例如在關鍵戰場喬治亞州,共和黨籍參議員候選人沃克(Herschel Walker)在與競選對手辯論時,否認自己過去曾公開表示支持全國「一律禁止墮胎」,改口說自己支持的是喬治亞州現行「心跳法案」原則,婦女還有6週的緩衝期,而且性侵、胎兒對母體構成健康風險的情況下可以例外。

沃克還被報導曾於2009年出錢讓時任女友去墮胎。他16日承認曾給前女友一張700美元(約2.2萬元台幣)的支票,但否認這是墮胎費用,還指出那名前女友2011年仍生下了他的孩子。

除了墮胎權,拜登18日再度向年輕選民喊話:「你們呈現出我們最好的一面,你們這一代不會被忽視、不會被規避、也不會被禁聲。」拜登說,2020年,「你們投票是為了實現你們希望看見的改變」,而2022仍須為了未來而行使公民權。

抓住年輕人的心,從學債和大麻開始

拜登近期一連串舉措都在爭取年輕選民的心。拜登政府的學債減免計畫本週一(10/17)正式上線,為年收低於12.5萬美元(約400萬元台幣)的人、或年收低於25萬美元(約801萬元台幣)的家庭減免1萬美元(約32萬元台幣)學債,先前獲得聯邦佩爾格蘭特計畫(Pell Grants)補助而上大學的學生則可再獲得1萬美元津貼,這些計畫足以使2000萬人不必再負擔任何學債。

本月7日,拜登也赦免了數千個因單純持有大麻而被定罪的公民,並要求相關單位重新審查大麻的毒品等級。美國聯邦政府目前將大麻列為一級毒品,與海洛因、迷幻藥(LSD)同級,比吩太尼(fentanyl)、甲基安非他命等還高,持有大麻罪也是聯邦罪名。

赦免持有大麻罪名,是民主黨籍賓州參議員候選人、現任賓州副州長費特曼(John Fetterman)力推的選舉牛肉。若費特曼勝選,賓州從州長到參議員就都是民主黨人,只剩州議會還是共和黨把持。

拜登還計畫在19日宣布從戰略儲備裡釋出1500萬桶石油,藉此壓低燃料價格。《華盛頓郵報》指出,即使官員解釋戰略儲備還很足夠,拜登政府此舉仍受到批評,原因之一是汽油價格已經連續99天下跌,每加侖已低於4美元,基本上處於穩定。許多批評者指出,拜登根本是出於自己的政治目的而濫用戰略儲備。

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