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學生連署抱怨課程太難 美名校八旬教授竟遭解聘同行譁然

  • 更新2022/10/07 11:35
  • 發布2022/10/07 11:34
  • 作者/ 李寧怡

美國紐約大學(New York UniversityNYU)一位聲譽卓著的教授遭學生連署投訴指課程太難、給分過低,最後竟因此遭校方開除,引發廣大爭議。不少教師和家長認為,此舉形同降低學術標準。

《紐約時報》報導,曾獲選為「NYU最酷教授」的麥特蘭‧瓊斯(Maitland Jones Jr),先後在普林斯頓大學與NYU教有機化學這門課數十年,寫過獲廣泛採用的重磅教科書,教學也頗受好評。

然而今年春天,修習瓊斯有機化學課的350名學生中,有82人連署抗議他的課程太難,導致他們考試成績太差。這門課的成績攸關學生未來能否進醫學院,影響甚巨。

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小梅特蘭‧瓊斯教授有機化學數十年。取自維基百科

高齡84歲的瓊斯不認為自己對學生的標準太高,然而到了本學年秋季班開學前,他卻被NYU停發聘書。NYU還同意重新檢視學生成績,甚至破例允許學生在已經拿到成績後退選。

NYU化學系大學部主任馬克‧華特斯(Marc Walters)向瓊斯表示,上述處理方式是「對學生和支付學費者提供溫和但堅定的協助」,後者顯然指的是家長。

但這樣的處理方式引來化學系教授一致反對,他們聯名致函NYU多位院長,擔心此例一開將戕害教師規劃課程內容的自由,也削弱教師的教學方式。許多學生也為瓊斯抱不平,寫信支持他。

其實,82名學生的連署信並未要求校方將他解聘,只是控訴他在疫情線上教學期間給學生的資源與協助不足,導致這門課的高退選率與分數普遍過低,顯示了「未優先考量學生的學習與福祉,也影響化學系與學校的整體形象」。

與瓊斯密切共事的化學系教授艾羅拉(Paramjit Arora)就認為,校方只想讓學生開心,為學校說更多好話,「於是就會有更多人來申請NYU,讓NYU的大學排名上升」。

瓊斯表示,他原本就考慮退休,但擔心NYU作出的決定會影響其他教授。

NYU則發表聲明,捍衛解聘瓊斯的決定,強調這門課的退選率高,學生給的評價也不佳。聲明並稱,學生抱怨瓊斯態度輕蔑且高傲、不答覆學生的問題、評分方式不透明等等。

也有學生指出,疫情線上教學等因素使他們難以準備有機化學這類課程。

不少家長團體也對NYU的決定不以為然,認為瓊斯遭解聘顯示NYU對學生過於寬容。「家長軍團」(Army of Parents)創辦人布蘭德就表示,付錢讓孩子上名校,「應該期待優秀的教授提供學生智識上的挑戰」,協助孩子成長。

《紐時》指出,這起事件反映出高等教育體系應對Z世代學生進退兩難。在許多學生的學業與精神狀況都受疫情影響的情況下,大學究竟是否該減輕給學生的壓力?越來越多學生抱怨教授時,大學又該如何因應?對於無終身職教授的去留,學生是否掌握太多權力?

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