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韋伯太空望遠鏡完全展開 預計今年夏天送出第一張圖像

  • 更新2022/01/10 17:16
  • 發布2022/01/10 17:05
  • 作者/ 戴嘉芬

從地球出發14天後,韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)在美東時間1月8日下午1點完成大規模部署,它的右舷主鏡翼已延伸並鎖定,連同輔助鏡腳架和兩個主鏡翼也一併就位,韋伯太空望遠鏡已可完全展開。

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韋伯太空望遠鏡完成主鏡展開作業。就在兩周前,這個直徑6.5公尺的望遠鏡被折疊起來方便火箭運載。(圖片來源/NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutierrez)

據NASA表示,從現在開始為期三個月的時間,會將韋伯所有望遠鏡的光學系統校正在最精確的範圍。目前直徑6.5公尺的鍍金主鏡已展開,成功完成太空船部署的最後階段,也為它即將到來的太空觀測任務做準備。

美國太空總署局長Bill Nelson表示,NASA以數十年的時間實現了另一個里程碑;雖然旅程還沒有完成,但已可想像未來的突破將啟發全世界。詹姆斯韋伯太空望遠鏡是一項前所未有的任務,它即將看到來自第一批星系的光,並藉此發現宇宙的奧秘。

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韋伯地面團隊位於巴爾的摩的科學研究所,他們正在擊掌慶賀望遠鏡完成第二主鏡部署工作。(圖片來源/NASA/Bill Ingalls)

韋伯是世界上最大且最複雜的太空科學望遠鏡,它將開始移動18個主鏡段以對齊望遠鏡光學系統。而地面團隊則負責指揮各個鏡段背面的126個啟動器來彎曲每面鏡子,這個過程需要長達數月的時間才能完成。目前團隊最重要的任務,就是校準這些複雜的科學儀器,讓韋伯能在今年夏天送出第一張圖像。

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韋伯望遠鏡展開主鏡翼之後,地面團隊的監控人員也用手機拍下值得紀念的一刻。(圖片來源/NASA/Bill Ingalls)

目前韋伯望遠鏡距離地球已有112.6萬公里,距離目的地L2軌道還有31.9萬公里遠。接著它將進行個別的鏡像段動作,還會進行第三次中途校正燃燒,才能將望遠鏡精確放置在L2軌道上(拉格朗日點的暈輪軌道)。

L2是韋伯的最終軌道位置,它的遮陽板將保護它免受來自太陽、地球和月球的光線的影響,而這些光線會干擾對紅外光的觀測。最初,韋伯的設計目標就是進行紅外天文學的觀測研究,它使用前所未有的高解析度來捕捉天體的紅外光,包括人類所在的太陽系以及更多更老的恆星,甚至還能觀測到超過135億年的恆星和星系。

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