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世界最大翼龍「死亡之龍」出土!阿根廷博物館等比例重現、展翅9公尺超震撼

  • 更新2022/05/25 16:29
  • 發布2022/05/25 16:15
  • 作者/ 張佩雯

你能想像一隻展翅達9公尺、跟一輛巴士一樣大的「翼龍」在天上飛嗎?阿根廷科學團隊近年來在安地斯山脈發現40多塊形狀完整的化石,經過長達6年的研究,判定這是一種新的史前翼龍化石,並將新發現的物種命名為「死亡之龍」。

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阿根廷古生物科學家發現一種新的史前翼龍化石,並將牠命名為「死亡之龍」。(圖片來源/翻攝自推特)

根據阿根廷古生物學家分析,「死亡之龍」生活在距今8600萬年前,不僅是迄今南美洲發現最大的翼龍,更是目前全世界最大的。因此,研究機構與恐龍博物館特別將這隻翼龍原尺寸重現,5月24日展出並發表研究成果,讓世人能一窺死亡之龍的奧秘。

研究團隊表示,他們是在阿根廷西部曼多薩省(Mendoza)安地斯(Andes)山脈找到這種翼龍化石,從包覆遺骸的岩石推估化石年份,判定應可追溯到8600萬年前的白堊紀時期,與恐龍同一時代。

主持化石開採計畫的科學家歐提茲(Leonardo Ortiz)表示,基於這些新出土的化石有著前所未見的特徵,研究團隊認為需要為牠取新的名字。因此,他們以古希臘文的死亡(thanatos)和龍(drakon)兩個單詞結合成「死亡之龍(Thanatosdrakon amaru)」,作為這項新物種的名稱。

歐提茲強調:「這是個非常合適的名字」,因為這種死亡之龍長達9公尺,當牠飛在天上追逐獵物時,應該會是一個非常可怕的景象。

研究團隊指出,此次化石出土的另一項驚喜,就是被發現的化石都相當完整,和以往出土的翼龍化石不同。翼龍因為需要飛行的緣故,骨頭大多是中空的,且相當脆弱,所以過去發現的都是小塊的化石。然而,「死亡之龍」出土了大量且形狀完整的化石,對於科學家進一步研究這項古生物有很大幫助。

目前死亡之龍的化石存放在曼多薩省庫約國立大學的實驗室及恐龍博物館中,為了讓標本完好保存,博物館專家以1 比1比例仿製了不同化石的模型在博物館展出。 研究團隊並表示,「死亡之龍」的研究成果,未來將發表於2022年9月的《白堊紀研究》雜誌上。

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