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韋伯望遠鏡觀測任務啟動! 傳回第一顆恆星畫面還附上自拍照

  • 更新2022/02/14 20:33
  • 發布2022/02/14 20:24
  • 作者/ 戴嘉芬

從韋伯太空望遠鏡自去年聖誕節發射後,全球太空迷也在等待它傳回第一張圖像!NASA於美國時間2月11日表示,韋伯即將完成主鏡校準的第一階段工作,看到觀測任務中的第一顆恆星,它穿過整個望遠鏡且被近紅外線相機(NIRCam)捕捉到,這張未聚焦的圖像讓遠在地球的韋伯團隊欣喜若狂。

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韋伯太空望遠鏡傳回它觀測的第一顆恆星圖像,這顆恆星代號為HD 84406。(圖片來源/翻攝自JWST YouTube)

韋伯團隊目前正面臨雙重挑戰!首先,他們必須確認近紅外線相機(NIRCam)已經準備好收集來自天體的光;然後在18個主鏡段中的每個光點去識別是來自同一顆恆星的星光。目前在韋伯看到的恆星畫面中,還有18個圖像馬賽克點,這是同一顆恆星的光線反射回韋伯的次鏡,並進入NIRCam近紅外線的探測儀。因為韋伯尚未完成鏡段對齊;在接下來的一個月中,Webb團隊將逐步調整鏡像的片段,直到這18幅圖像變成一顆星,而不是18個馬賽克點。

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位於地球的韋伯團隊必須將18個鏡段所捕捉到的初始星形副本,重新排列,使其成為一顆完整的恆星圖像。(圖片來源/NASA提供)

韋伯團隊表示,「我們將望遠鏡對準一顆明亮、孤立的恆星(代號HD 84406),以捕捉一系列圖像,然後再把這些圖像拼接在一起,形成那部分天空的圖像。」因為韋伯以18個鏡子組成,每個鏡子最初都向天空的不同部分傾斜。因此實際上會捕捉到18個略微偏移的星星副本,這些初始星形副本每一個都失焦且扭曲了,團隊將它們稱為「片段圖像」。

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韋伯還傳回一張自拍照,這是透過近紅外線相機上的特殊鏡頭所拍攝而成。(圖片來源/翻攝自JWST YouTube)

韋伯團隊接下來將一一移動這18個鏡像片段,以確定是哪個片段創建出哪一張圖像。在將鏡像片段與其各自的圖像匹配後,便可以傾斜鏡子讓所有圖像靠近一個共同點以進行分析,這個排列步驟稱之為「圖像陣列」。為了完成接下來的任務,韋伯還傳回一張「自拍」照,這張照片並不是透過外部安裝的相機拍攝,而是透過近紅外線相機上的特殊鏡頭所拍攝而得。

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