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曼哈頓宣布不再起訴性工作者:「懲罰弱勢會讓他們被社會邊緣化」

  • 更新2021/04/23 14:50
  • 發布2021/04/23 13:53
  • 作者/ 陳玠婷

美國曼哈頓檢察官賽勒斯‧萬斯(Cyrus R. Vance Jr.)周三(4月21日)要求法官撤銷近6,000起針對性工作、無牌按摩等刑事案件,他表示,過去10年偵辦這些案件,讓他了解懲罰性工作者對社會安定沒有幫助,反而會讓弱勢者處境更艱難。

而Vance的宣言,無疑在紐約州掀起一陣巨浪,因曼哈頓檢查官辦公室是美國最有影響力的執法部門之一,也讓法律援助協會律師艾比蓋爾(Abigail Swenstein)公開肯定Vance的決定,並感謝他願意正視弱勢群體真正問題。

觀察性產業脈絡 發現性工作者大多都是弱勢

Vance周三早上透過視訊表示,為了配合州政府通過《賣淫除罪化法案》,他要求法官撤銷近50年來「914起性交易和無牌按摩的刑事案件」,以及「5,080件因街上賣淫遭起訴案件」。

他說明,從1970年代到1980年代,紐約發起一場純潔戰爭,當時政府大力掃蕩性產業,視性工作罪大惡極,從那時起,許多人對性工作者貼上汙名標籤。

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曼哈頓檢察官Cyrus R. Vance, Jr.周三表示,未來不會再逮捕性工作者,並要求法官撤回近50年6,000件性工作者刑事案件。(圖片翻攝/Facebook_Cyrus R. Vance, Jr.)

Vance進一步指出,過去10年,辦公室在梳理性產業脈絡同時,發現大部分從事性工作者,都是弱勢的紐約人和移民,過去他們為了躲避警察到處躲藏,或者擔心被遣返,衍生很多社會問題。

於是他們認為,刑事起訴性工作者對社會安全沒有幫助,反而會讓原本就弱勢族群更邊緣化,他說:「從現在起,我們不會再逮捕性工作者,如果他們願意,我們會提供必要的支持與照顧。」另外,Vance表示,除卻性工作者,皮條客、人蛇集團、嫖客還在刑事起訴範圍,呼籲不要存僥倖心態繼續做惡。

難民、移民、人蛇集團的賺錢工具 

針對Vance宣言,美國法律援助會的律師Swenstein回應,很開心Vance有看到弱勢族群的問題,以前用刑事案件懲罰性工作者,卻沒有協助他們解決窮困,甚至讓他們淪落街頭,對社會安全一點幫助都沒有。「這兩年,我的案主幾乎都在無照按摩店工作,她們有些是難民、窮苦移民,還有些人被人蛇集團當賺錢工具,處境坎坷。」

上周,紐約市長夫人奇蘭娜‧麥克雷(Chirlane McCray)也提出「終結對性工作的刑事處罰」想法,她說明:「被人蛇集團逼迫的性工作者,大多都是有色人種,而且還是非法移民,從事性工作成為這些邊緣弱勢的生存手段,希望政府能解決這個問題,而不是先懲罰他們。」

除了曼哈頓,費城、布魯克林、巴爾的摩的執法單位早以實行「不逮捕、起訴性工作者」,尤其布魯克林還將性工作者轉介社福服務單位,協助他們解決生活困難。

 

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