國際-環保 國際焦點-美洲

副總統投下關鍵票 美參院通過「降低通膨」醫療與氣候法案

  • 更新2022/08/08 09:37
  • 發布2022/08/08 09:30
  • 作者/ 林宜萱

美國參議院7日靠著副總統暨參院議長賀錦麗的關鍵票,以51票支持、50票反對,通過一份總成本不明的法案,民主黨在參院迎來一次勝利。法案雖然名為《降低通膨法案》,實則包含氣候、能源、醫療、稅務等層面,且最終要花費多少資金仍是未知,因此共和黨認為,這份法案根本無助於降低通膨。

綜合路透社與《華盛頓郵報》報導,參院自5日晚間起經歷長達27小時的辯論,7日終於通過這份《降低通膨法案》(Inflation Reduction Act of 2022)。民主黨與共和黨在參院各佔50席,副總統暨參院議長賀錦麗有權在此刻投票,打破平手局面,為民主黨在11月8日期中選舉前爭取一次勝利;法案下周將交由民主黨為多數的眾院審理。

圖片
美國參院周末馬拉松挑燈夜戰通過《降低通膨法案》。圖為美國國會大廈。路透社

這份法案內容包含能源、氣候、醫療、稅務等。在醫療方面,法案規劃約640億美元(約1.9兆元台幣),避免部分美國人的健保費增加。

法案內容以對抗氣候變遷為最重要部分。預計將撥款3690億美元(約11兆元台幣)用於能源安全和氣候變化,透過稅務減免等獎勵,鼓勵投資風力、太陽能等再生能源,補貼民眾購買電動車、安裝節能空調系統,補助願意減少甲烷排放的公司,同時對不願減少排放的公司祭出懲罰。

總成本不明

透過獎懲並行的做法,法案預計在8年內讓美國碳排量減少40%。法案還認為,加上針對稅務詐欺的一些稅法改革、對大公司徵收企業最低稅等,這份法案能在未來10年內為美國增加約7400億美元(約22兆元台幣)稅收,減少未來的預算赤字。

然而,法案提出者沒有對這份法案做最後的財政分析,也就是它不確定最終會花費多少成本。

美聯社和《華郵》指出,這份法案是政治現實之下的副產品。拜登最初提出這份法案的預算是3.5兆美元,包含各種美好理想,像是帶薪的病假和照顧家庭假、免費學前教育、育兒家庭稅務減免等。

不過,民主黨不僅要與共和黨妥協,內部也要擺平兩名民主黨籍參議員曼欽(Joe Manchin)和辛尼瑪(Kyrsten Sinema)的異議。最終,法案沒能為全國勞工提供帶薪病假、為每個孩子提供免費學前班,還要對化石燃料進行新的補貼,對大企業徵稅稅率也調降。

美其名「降低通膨」

共和黨認為,這份法案根本無助解決通貨膨脹。即使是投下支持票的民主黨陣營參議員桑德斯(Bernie Sanders)也表示,這份法案對努力追著物價的美國勞工根本沒幫助。

不過,參院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)還是歡呼法案通過,他說:「那些對國會失去信心、不認為國會可以做大事的美國人,這份法案是給你的!」這也是民主黨在11月期中選舉前必須爭取的勝利,證明自己在掌握國會兩院的狀況下確實能做點事。

留言