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研究:科學家發現「牛胃」能分解塑膠

  • 更新2021/07/09 10:21
  • 發布2021/07/09 10:04
  • 作者/ 蔣佩庭

奧地利畜牧科學家在乳牛的胃液中,發現一組可分解常見塑膠的消化酶。

圖片
奧地利畜牧科學家發現「乳牛胃液」能分解3種塑膠。(圖片來源/Unsplash)

人類已產「10億頭大象」重量的塑膠 

自1950年代至今,人類已生產超過80億噸塑膠,相當於10億頭大象的重量。

目前,人類處理塑膠垃圾的方式以焚燒為主,少部分會被製成其他產品。而另外一種處理方法便是塑膠回收,即是把塑膠廢棄物重新轉化為基礎化學品。然而,使用酵素來處理塑膠垃圾才是所有方法中,對環境最友善的一種。因此,科學家不斷在開發「微生物」希望藉此分解塑膠這種棘手材料。

科學家發現「牛胃」能分解塑膠

由於科學家已經發現番茄和蘋果果皮中的微生物可以分解天然聚酯。因此,科學家推測同樣含有這些微生物的「牛胃」也能分解天然聚酯。

維也納自然資源與生命科學大學的瑞比斯(Doris Ribitsch)博士和同事們,為了要驗證這個理論,特別從屠宰場蒐集牛胃中的瘤胃液,並把3種類型的聚酯磨成粉末或薄膜的方式泡在瘤胃液中,包括常用於紡織品和包裝的PET、常用於堆肥塑膠袋的PBAT以及用再生資源製成的生質材料PEF。

結果顯示,這3種塑膠都可以被牛胃中的微生物分解。

 

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