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不是店家不願給,而是太珍貴!美國為何掀起一波「番茄醬包之亂」?

  • 更新2021/04/07 18:07
  • 發布2021/04/07 17:40
  • 作者/ 黃梅茹

全球曾出現衛生紙短缺,在新冠肺炎(武漢肺炎)疫情來襲期間,又出現口罩、清潔產品短缺,現在美國境內出現新一波短缺 —「番茄醬包之亂」。

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平常在美國餐飲業中常見的番茄醬包,近來呈現大缺貨現象。(圖片來源/Aslak Raanes, CC Licensed)

美國人:「每個人都在搶番茄醬」

以下慘劇可能發生在近日的美國境內:你打開剛剛在速食店購買的外帶,炸薯條的味道瞬間竄出,但你翻遍了整個外賣紙袋,卻怎樣也找不到吃薯條必備的番茄醬。

「番茄醬」包近期成為美國餐飲業的夢魘,隨著新冠疫情大流行,人們更常選擇外帶方式,而即便顧客選擇在餐廳內用餐點,比起大罐的番茄醬,他們更傾向使用小包裝的番茄醬。

此外,美國疾病管制與預防中心(CDC)建議餐廳,疫情期間別在桌邊使用大罐番茄醬、鹽、胡椒粉與其他調味品,以減少感染風險,也讓番茄醬包變得越漸炙手可熱。

根據《華爾街日報》報導,番茄醬包的價格自 2020 年 1 月起上漲了 13%;快餐連鎖餐廳 Long John Silver's 就表示,公司因番茄醬包漲價多花了 50 萬美元(約新台幣 14,213,500 元),該餐廳首席營運長 Stephanie Mattingly 更對《華爾街日報》說:「每個人都在搶番茄醬包。」

面對這次短缺,有些餐廳已決定限制顧客索取的番茄醬包數量,而向來喜好亨氏(Kraft Heinz)牌番茄醬的美國人,如今也不得不低頭。連鎖牛排館 Texas Roadhouse 的公關就告訴《華爾街日報》:「雖獨愛亨氏,但你無法永保忠誠。」意味著將透過其他廠商補足番茄醬包的需求。

身為美國市佔率最高的番茄醬品牌,亨氏也打算有所動作。美國《新聞週刊》報導,為因應短缺問題,亨氏計畫從 4 月起增設兩條生產線,預期將產量提高 25%,且讓番茄醬包的年產量達到 120 億個。

阿根廷麥當勞曾為「番茄醬」缺貨道歉

無獨有偶,距離美國 9 千公里外的阿根廷,也曾於 2014 年 2 月出現麥當勞番茄醬短缺現象。

當時,麥當勞官方表明阿根廷多家分店的番茄醬已用鑿,甚至還在阿根廷麥當勞的官方推特上,向民眾致歉:「店內的番茄醬供應短缺只是暫時現象,我們希望能盡速解決,同時,我們已用其他調味料作為替代。」

然而,這般聲明無法讓番茄醬愛好者平息怒氣,許多人在推特上發文抗議,稱「沒番茄醬可搭的食物沒有意義!番茄醬是靈魂角色!」

在當時那段期間,阿根廷面臨了通貨膨脹、貨幣貶值、 資金出逃等經濟困境。

Source:
《華爾街日報》:The New Shortage: Ketchup Can’t Catch Up
《衛報》:Where’s the ketchup? US sees shortage as manufacturers rush to meet demand
《KLST》:Ketchup shortage? Heinz plans production of 12 billion packets per year

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