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不用顯微鏡!科學家發現至今最大細菌 和睫毛一樣長

  • 更新2022/06/24 14:45
  • 發布2022/06/24 14:03
  • 作者/ 林宜萱

大多數細菌都必須使用顯微鏡才看得到,但科學家近日在加勒比海地區的樹沼發現一種肉眼可見的細菌,和人類睫毛差不多長,是至今已知的最大型細菌,比其他細菌大5000倍。科學家比喻,這尺寸簡直就是細菌界的聖母峰。

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顯微鏡下的華麗硫珠菌,與美元一角硬幣相比,並未顯得渺小。(圖片來源/美聯社)

綜合《衛報》與美聯社報導,這種細菌名為「華麗硫珠菌」(Thiomargarita magnifica),是法屬西印度群島及圭亞那大學(University of the French West Indies and Guiana)生物學家葛洛斯(Olivier Gros)2009年在加勒比海的瓜地羅普(Guadeloupe)一處紅樹林沼澤的落葉上所發現。

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科學家在加勒比海瓜地羅普的紅樹林(如圖)發現至今最大型細菌。路透社

葛洛斯當時看見的是落葉表面上的一根根白線,沒有立刻想到這是一種細菌,因為它長度約0.9公分,是其他巨型細菌的50倍、一般細菌的5000倍,但是基因分析後才發現它是一個單細胞的細菌。葛洛斯在牡蠣殼、岩石和玻璃瓶上也發現附著的華麗硫珠菌。

華麗硫珠菌擁有的基因數量,是一般細菌的3倍,且每個細菌裡還分布著數十萬複製基因,讓它比其他細菌更加複雜。

有關「華麗硫珠菌」的研究24日發表於《科學》( Science)期刊。與葛洛斯合著論文的海洋生物學家沃蘭德(Jean-Marie Volland)說,其他細菌和華麗硫珠菌相比,「就好像一個人遇到另一個長得跟聖母峰一樣高的人」。

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顯微鏡下的華麗硫珠菌。路透社

無法在實驗室複製、回去找也不見了

科學家還不確定華麗硫珠菌是如何進化成這麼大,有一種可能性是它為了避免被比自己小的細菌吞噬才往超巨型演化;沃蘭德說,「如果你比你的掠食者大幾百倍或幾千倍,就不會被吃了」,但是體型變大也會失去細菌傳統上擁有的優勢,例如自由潛伏於各種宿主身上。

科學家們目前也無法在實驗室裡培養這種細菌,關鍵在於它有一個很大的細胞區室(compartment),讓某些功能只能在特定環境裡發生,而不是整個細胞。

華麗硫珠菌尚未在其他地方被發現。研究人員最近返回瓜地羅普時,華麗硫珠菌已經不見了,這顯示它可能是季節性的細菌。

科學家們表示,這告訴我們,永遠不要低估細菌,可能還有更大型、更複雜的細菌,就在眾目睽睽下活著。

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