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韋伯望遠鏡被流星雨撞擊! 7/12能否如期交付首張圖像?

  • 更新2022/06/09 15:33
  • 發布2022/06/09 15:23
  • 作者/ 戴嘉芬

美國NASA太空總署先前曾表示,將於7月12日公布韋伯望遠鏡(James Webb Space Telescope)觀測到的第一張科學圖像。令人驚訝的是,NASA周三又在官方博客宣布,韋伯在5月23日至25日期間曾經歷「微流星體」(Micrometeoroid)的撞擊,此撞擊會不會影響到韋伯的觀測任務?

此次遭受撞擊的部分是韋伯主鏡段之一。NASA從數據中可檢測到撞擊對望遠鏡產生微弱影響,目前也正進行徹底分析和測量工作。NASA早在韋伯望遠鏡建造初期,就針對未來可能發生的撞擊進行測試,韋伯的18個主鏡段被設計成在L2軌道上,也能承受住這些微流星體的撞擊。

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NASA近日表示,韋伯望遠鏡曾遭受微流星體撞擊,但對它的觀測任務不受影響。(圖片來源/翻攝自WEBB網站)

NASA戈達德太空研究所技術經理Paul Geithner指出,團隊一直都知道韋伯必須承受太空環境的考驗,這些考驗包括來自太陽的強烈紫外線和帶電粒子,以及來自銀河系外的宇宙射線(cosmic rays);當然還有太陽系內的微流星體偶爾的撞擊。韋伯的設計構造結合了光學、熱學、電氣、機械等各領域的專業,以確保它在太空的漫長時間中,能執行前所未有的科學任務。

韋伯望遠鏡能自行感應和調整鏡子位置,這樣的能力讓它在遭受撞擊後進行部分校正,以最大限度減低可能造成的影響,但並非所有撞擊都能透過校正的方式來解決。

目前NASA已經成立了一個工程師團隊,專門研究韋伯在遭受「微流星體」撞擊時,能將影響減到最低。該團隊並與馬歇爾太空飛行中心的微流星體預測專家合作,以便預期未來可能發生的變化。飛行團隊將隨時啟動保護機制,在預測流星雨發生之前就將韋伯從光學系統上移開。

韋伯團隊經理Lee Feinberg說,從韋伯在去年耶誕節發射以來,已經遭受到四次較小的微流星體撞擊,但最近一次撞擊比預期的規模還要大,之後團隊將使用飛行數據來更新位置,以確保韋伯的成像性能。

NASA戈達德太空研究所強調,這次的撞擊並不會對韋伯未來的觀測計畫造成任何改變,團隊正繼續檢查韋伯的科學儀器,並為7月發布第一張圖像做準備。

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