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人類歷史創舉!美科學家首度以「月球」土壤成功種出植物

  • 更新2022/05/14 18:04
  • 發布2022/05/14 18:01
  • 作者/ 張佩雯

探索太空的奧秘一直是科學進步的動力,近日美國佛羅里達大學在《通訊生物學》雜誌上發表一篇新論文指出,研究人員已運用太空人帶回來的月球土壤成功種出植物,這是人類歷史的第一次,也是月球和太空探索的嶄新里程碑。

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圖片說明文字美國佛羅里達大學科學家利用太空人帶回來的12公克月球土壤,成功種出植物。(圖片來源/翻攝自NASA推特)

月球上能否種植物,一直是科學家們致力研究的議題。佛羅里達大學發表的新聞稿指出,這項工作的其中一項目標是,希望有朝一日太空人在月球或太空執行任務時,可以種植植物來作爲食物或者提供氧氣。此外,植物也能幫助確定從月球帶回來的土壤樣本中,不含有病原體或其他會危害地球生命的未知成分。

主持這項研究的太空植物研究專家費爾教授(Rob Ferl)表示:「對於未來更長時間的太空任務,我們可能會將月球當作中繼站。」因此,若是能使用月球已存在的土壤種植植物,對這些太空任務將有正面助益。

費爾說:「那麼,當你在月球土壤中種植植物時會發生什麼事?植物在月球溫室裡會如何生長?我們能有月球農民嗎?」為了回答這些問題,費爾與研究夥伴保羅教授(Anna-Lisa Paul)設計了一個看似簡單的實驗:在月球土壤中播種、澆水,給予養分及光照,並記錄結果。

不過,這項實驗最困難的地方是,他們手上只有12公克的月球土壤,這些土壤是向美國太空總署(NASA)借來,由阿波羅11號、12號和17號登月任務的太空人所收集的。

費爾與保羅坦言,實驗之前,研究人員並不確定種植在月球土壤中的種子是否會成功,出乎意料的是,他們所種下的阿拉伯芥(Arabidopsis thaliana)竟然發芽了。而隨著時間的推移,研究人員觀察到生長在月球土壤中的植物與對照組之間的差異。例如,在月球土壤培養一些植物比同類植物更小、生長更慢或大小更多樣化。

目前,科學家們正在慶祝他們邁出了在月球上種植植物的第一步。參與這項研究的地質學教授艾拉多(Stephen Elardo)表示:「月亮是一個非常非常乾燥的地方」,因此,後續研究將建立在「月球土壤中的礦物質將如何為植物提供營養?」、「如何澆水會使植物長得更好?」等這些問題上,希望能為月球種植找出更多答案。

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