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哪裡臭就往哪裡鑽!美國爺爺畢生研究「臭味」幫人解決疑難雜症

  • 更新2022/01/26 15:07
  • 發布2022/01/26 14:56
  • 作者/ 陳玠婷

人類對突如其來的氣味總是很敏感,而美國化學工程師麥金利(Chuck McGinley)畢身哪裡臭就往哪裡鑽,譬如聞起來像臭雞蛋的加工廠、充滿腐臭的汙染水源,他在蒐集氣味後各種分析,對環境污染有著絕佳貢獻,還發展出有趣的副業。

關心氣味對人們的影響  他專往臭味地方鑽

麥金利的「逐臭人生」,其實是一場意外。根據《紐約時報》報導,他大學畢業後就在一個礦業工廠在開發部門當專員,從最底層慢慢向上爬。幾年後,他在汙染控制局研究粉塵法規的時候,發現皮膚和嗅覺都可以協助測到粉塵,於是他對嗅覺、氣味開始有了興趣。

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美國化學工程師麥金利(Chuck McGinley,左邊)畢生都在研究氣味,尤其哪裡臭就往哪裡鑽。圖右為麥金利的兒子,如今也追隨父親腳步。(圖片來源/St. Croix Sensory, Inc.)

自此之後,他加入氣味監察小組,專門往明尼蘇達州最臭的地方去,他原本以為自己每天到處尋找臭味來源就好,沒想到有一天,一對務農夫妻開了好幾個小時的車來請求他協助,「他們告訴我,家裡附近一間動物產品加工廠每天都傳出可怕的氣味,他們夜不能眠,常常感到頭痛又噁心,喉嚨也像著火一樣,但醫生不認為氣味會毀掉他們的生活和工作,所以他們非常無助。」

麥金利表示,他在這時候才意識到,氣味不僅僅是氣味,還會嚴重影響大家的生活。他客觀地說明,其實每個人對氣味的感受並不同,所以在環境汙染案件當中,氣味常常只能協助判斷,畢竟只說「很臭」就開罰聽起來很不具說服力,因此他開始分析各種氣味分子,並研究它們對人體的影響,成為一名化學工程師。

他分享,研究氣味很有趣,他發明了氣味探測器(Nasal Ranger),還把各種氣味分析組成「氣味輪」,讓大家能夠輕易比對,找到現在聞到的是哪一種臭味。麥金利說,很多人都知道臭,但他們無法說出是哪一種臭,酸多一點?還是什麼生物腐爛的味道?於是麥金利與團隊一一蒐集氣味,分析過後建立氣味資料庫,而氣味資料庫具科學分析,也證實臭味確實會對人體產生危害,現在「氣味」終於能在環境汙染相關案件上發揮真正影響力。

有趣的是,麥金利不只支援環境汙染研究,也發展出新事業,像是在實驗室裡就能調配出「老奶奶公寓裡的味道」,裡面是濃郁香水和雪松的香氣,另外還有發霉、潮濕的狗味、酸臭腐爛的味道,如此就能幫助不同產業公司做產品研究,或者幫助沉浸式表散播需要的氣味。

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