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太空迷照過來!如何追蹤韋伯望遠鏡的一舉一動

  • 更新2021/12/27 15:44
  • 發布2021/12/27 15:37
  • 作者/ 戴嘉芬

美國太空總署(NASA)與歐洲太空署(ESA)合作,在聖誕節當天終於發射了詹姆斯韋伯太空望遠鏡。韋伯望遠鏡原訂2007年發射升空,但因為預算嚴重超支,導致發射時間屢次推遲,根據最新預估耗費已高達96.6億美元。

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韋伯望遠鏡於聖誕節當天升空,未來將取代哈伯,進行「紅外天文學」的觀測研究任務。(圖片來源/翻攝自NASA LIVE YouTube)

NASA此次為全球太空迷設計的 韋伯專屬追蹤網頁,網頁名稱就叫做「Where is Webb(韋伯在哪裡)」。其資訊顯示,目前韋伯望遠鏡發射超過43小時,距離地球已有34萬公里遠,到達目的地L2軌道還有110萬公里遠,距離完成度現為23.68%,且以每秒1.352公里的巡航速度前進。

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NASA為韋伯望遠鏡設計的專屬網頁,讓太空迷追蹤它的一舉一動。(圖片來源/翻攝自NASA官網)

另根據Space Explored網站資料顯示,韋伯望遠鏡將於發射後第三天完成前後遮陽板托架部署,第8天完成遮陽層拉伸動作,第15~24天進行鏡像移動;而到了第29天,韋伯望遠鏡將正式繞著L2軌道(拉格朗日點的暈輪軌道)運行,並完成望遠鏡的部署工作。

詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope, 簡稱JWST)是人類有史以來被送入太空最複雜的科學儀器之一。它擁有一個直徑6.5公尺的主鏡,該主鏡分割成18面鏡片。比起哈伯望遠鏡,它能夠看到更多、更老的恆星和星系,將進行紅外天文學的觀測研究。

至於世人所熟知的哈伯望遠鏡,迄今已運作超過31年,是許多天文迷觀星的最佳管道。但由於它的陀螺儀已經損壞,今年已經連續數次因儀器通信錯誤而進入安全模式,現在並沒有正常運作,距離真正除役的日子已不遠矣。

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