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台灣颱風論壇|熱死人!北美直逼50度C大熱浪到底是誰在「搞鬼」?

位處台灣的我們,夏天遇到35℃以上的高溫就快要受不了了,但是竟然有一個地方的高溫曾經遠超過35℃,在40-50℃之間徘徊。這個地方不在熱帶地區,也不在沙漠地帶,竟然是在北緯40-50度、位處溫帶地區的北美西岸,極端高溫時間發生在6月底左右。為什麼中緯度地區也能出現熱帶沙漠常有的極端高溫呢?原來一切都是高空的天氣系統在搞鬼,現在就讓我們把高空天氣系統的把戲說分明!

在中緯度的高空中,有股強勁的西風噴流,由西向東繞著地球吹送,並隨著季節南北移動。西風噴流在北半球的夏季往北移動,到了冬天的時候則往南移動。雖名為西風噴流,但其實這股氣流並非是一列由西往東的直達車,他就像公車路線般,會南北迂迴,這個南北迂迴震盪時而大,時而小。氣象學家們,把這個震盪分成了「槽」「脊」兩種型態,西風先往南再逐漸往北傳遞的區域,產生一個U字型的時候,稱作「槽」;相反地,當這股西風先往北再逐漸往南傳遞的區域,稱作「脊」。

當西風噴流震盪較小的時候,這輛西風特快車,就會快速的由西向東傳送,造就了變化快速的天氣型態。一旦西風噴流的震盪加大,也就是槽與脊的震盪變大的時候,他就會變成西風烏龜車,使得槽脊系統影響的時間拉長,天氣系統的變化就會變慢許多。當這個震盪不斷增大,西風脊往往會形成一個希臘字母「Ω」(唸法:omega;歐妹ㄍㄚˇ)的形狀,氣象學家們,把它稱作阻塞高壓。
 

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當西風噴流震盪不斷增大,西風脊往往會形成一個希臘字母「Ω」的形狀,氣象學家們,把它稱作阻塞高壓。(圖片來源/作者提供)

一旦阻塞高壓生成,西風噴流無法迅速通過,可能會有以下幾件事情發生而造成極端高溫

1.    高壓所在的地區伴隨著下沉氣流,在下沉氣流的影響之下,雲系便不易發展。在炎炎夏日當中,頭上出現一朵雲,往往是最佳的降溫神器。然而高壓的下沉氣流使得雲系不易發展,夏季強烈的日照便直達地面而增溫迅速。

2.    此外空氣塊在上升的時候會膨脹而降溫,相反的下沉時會壓縮而增溫。高空高壓系統所帶來的下沉氣流,會壓縮空氣,進一步加溫低層的大氣。而這些暖空氣在高壓下沉作用下,除了不能上升之外,也因為阻塞高壓阻擋了西風噴流,使得這些暖空氣無法在水平方向上散熱,只好不斷地累積再累積,進而造成異常高溫事件!

今天六月底正是剛好有個阻塞高壓滯留在北美的西岸地區,進而導致美國西北部以及加拿大西部地區出現了異常的高溫事件。

下次看天氣圖時,千萬不要只看地面的高氣壓或是低氣壓,因為高空的天氣系統也會影響地面的天氣。試著分析看看高空的天氣圖,是不是有槽脊系統甚至是阻塞高壓的生成,進而使得世界各地的天氣系統產生巧妙的變化呢?

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