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美軍彈藥漸消耗 考慮為烏克蘭提供成本較低的改造式小炸彈

  • 更新2022/11/28 17:31
  • 發布2022/11/28 17:23
  • 作者/ 林宜萱

美國與歐洲盟友大力支援烏克蘭,然而俄烏戰爭預計短期內不會結束,西方彈藥庫存已經消耗不少。路透社今(11/28)獨家報導,美國國防部正考慮採納波音公司建議,提供一款波音公司2019年起開發的低成本小型炸彈;雖然成本低,但射程也有150公里,符合烏克蘭需求。

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放在拖車上的GBU-39小直徑炸彈。取自美國空軍官網www.af.mil

路透社報導,西方正憂慮彈藥庫存逐漸消耗,而打算反攻俄羅斯的烏克蘭也面臨先進武器的需求。軍工業消息人士表示,業界提出6項為烏克蘭和東歐盟友生產新彈藥的計畫,波音公司提議的「陸射小直徑炸彈」(Ground-Launched Small Diameter Bomb)是其中之一。

「陸射小直徑炸彈」是把GBU-39小直徑炸彈(SDB)裝在M26火箭上。這兩個品項在美國彈藥庫裡很常見,目前M26火箭庫存還很充足,而GBU-39炸彈每顆成本約4萬美元(約124萬元台幣),使整組陸射小直徑炸彈的成本相對低廉。

波音公司與瑞典武器商紳寶集團(Saab)2019年起開發陸射小直徑炸彈系統,早於俄羅斯入侵烏克蘭。將2款舊型武器改造合併所需的主要零件也很容易取得,波音公司在計畫書裡強調,零件都會向美國企業採購。

根據紳寶集團官網,陸射小直徑炸彈系統是由GPS導引,可以克服一些電子干擾,所有天氣條件下都適用,可對付裝甲車。GBU-39彈頭具小型摺疊機翼,如果從飛機空投,可以滑翔超過100公里,誤差半徑4.5公尺內。

路透社指出,美國雖拒絕提供射程近300公里的陸軍戰術飛彈系統(ATACMS)給烏克蘭,但波音改造後的陸射小直徑炸彈系統射程達150公里,足以讓烏克蘭襲擊目前無法觸及的軍事目標,持續擾亂俄軍後方。

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南韓與美國2022年6月聯合發射ATACMS地對地彈道飛彈回應北韓挑釁。路透社

據路透社和3名熟悉採購計畫者看到的文件,波音最快2023年初就可以開始交貨。

將武器改造後重新設定軍事用途,並非什麼新策略。美軍的「國家先進防空系統」(NASAMS)使用AIM-120飛彈,這款飛彈起初是空對空戰鬥所用;「聯合直接攻擊彈藥」(JDAM)本來是不可控的空投炸彈,後來才加上尾翼和GPS 導引功能。

美國智庫「戰略與國際研究中心」武器與安全專家卡拉科(Tom Karako)表示,美國現在急於生產更多武器,說明美軍彈藥庫存確實下降,「庫存量逐漸低於我們期望維持的水準,而且肯定會降低到我們阻止中國引發衝突所需要的水準」。

卡拉科還指出,美軍從阿富汗撤軍後,有大量空投炸彈無用武之地;烏克蘭戰機不易搭載這些炸彈,但以當前情勢而言,美方「應該找出創新的方法,把它們改造成離岸戰力」。

砲彈需求大,提供美國更多商機

為了加快武器生產與供應,美國國防部還有其他計畫。據美國陸軍首席武器採購官員布許(Doug Bush)25日表示,陸軍正考慮批准由國防承包商來生產155毫米榴彈;這是M109自走砲主要使用的砲彈系列,目前只能在政府設施內生產。

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美軍的海馬斯多管火箭系統發射器。圖為10月13日在菲律賓軍演。路透社

美國第一大軍火商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)也正在阿肯色州鄉村的一間工廠趕工,加緊生產高機動性多管火箭系統(簡稱HIMARS,「海馬斯」)。海馬斯在烏克蘭大展神威,摧毀俄羅斯補給線、指揮站及戰車,洛克希德馬丁公司希望發射器年產量可以增加一倍達到96座,但這需要解決供應鏈和勞力短缺問題。為此,洛克希德馬丁公司近期開出15個生產海馬斯所需要的職位。

美國提供給烏克蘭的海馬斯,是搭配90公斤重的GPS導引火箭彈,射程在100公里內。洛克希德馬丁每年生產約4600枚這款火箭彈,美方沒有透露提供了多少彈藥給烏克蘭;據路透社分析,美方應該已經提供超過5000枚。

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