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拜登抵倫敦將弔唁伊麗莎白二世 與英相特拉斯21日紐約再會

  • 更新2022/09/18 10:16
  • 發布2022/09/18 10:15
  • 作者/ 林宜萱

英國近月遭逢重大變動,新任首相特拉斯(Liz Truss)甫上任,數日後王室也改朝換代。長期盟友美國總統拜登17日晚間抵達英國,預計當地時間18日前往西敏廳弔唁英女王伊麗莎白二世,原定同日將與特拉斯會面,不過雙方證實會跳過這個行程,兩人21日聯合國大會再見。

美聯社報導,拜登17日晚間近10時與第一夫人吉兒搭乘空軍一號飛抵倫敦,18日將赴西敏廳向伊麗莎白二世致意,19日參加女王國葬。

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美國總統拜登與第一夫人吉兒搭乘空軍一號抵達倫敦史塔斯特機場。路透社

拜登原定18日與英相特拉斯會面,但英國首相辦公室17日表示,兩人將省去週末打招呼這一行程,21日在紐約的聯合國大會上再進行雙邊會談。拜登登上空軍一號時,美國白宮也證實此事。不過,特拉斯也會參加女王國葬,所以還是可能與拜登打照面。

報導指出,美英關係將要進入新篇章,特拉斯對中俄強硬,使她與拜登站在同一陣營,但她支持修改英國脫歐後與北愛爾蘭簽訂的議定書內容,這可能導致英國與歐盟緊張,並影響北愛爾蘭和平。

北愛爾蘭目前屬於英國,但與英國本土不相連,而是與歐盟成員愛爾蘭接壤。英國脫歐前,北愛爾蘭和愛爾蘭之間、或者說英國與愛爾蘭之間的貨物流動很方便;脫歐後,英國與歐盟簽署北愛爾蘭議定書,允許在北愛爾蘭與英國本土之間設立檢驗貨物的海關,而不是在北愛爾蘭與愛爾蘭之間,引發英國統一立場的人不滿,認為這變相鼓勵北愛爾蘭脫英。特拉斯也因此支持重寫議定書。

拜登有愛爾蘭血統,對於北愛爾蘭的和平極為重視。白宮發言人尚皮耶(Karine Jean-Pierre)表示,特拉斯這種立場無益於推動保守黨期待已久的美英貿易協議。

英美特殊關係

美聯社指出,拜登和英國王室、英國政府領袖或許發現自己都有同樣的困境。拜登和新英王查爾斯三世分別是79歲與73歲,被質疑高齡可能影響能力;拜登和特拉斯一樣,在國家面臨疫情引發的通膨、俄烏戰爭引發的能源危機之際,民眾也懷疑這些政治人物究竟有沒有辦法帶領大家度過考驗。

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英國新任國王查爾斯三世(左)與新任首相特拉斯(右)。路透社

特拉斯曾說,英美關係「特殊但不具排他性」。這句話源自二戰時期的英國首相邱吉爾(Winston Churchill),當時邱吉爾說英美之間有「特殊關係」,接下來75年,幾乎每任英美領袖都重複說著這一點,但意見不合仍是不可避免的事。

美聯社指出,白宮沒料到特拉斯今年5月任外交大臣時,會宣布英國將立法改寫北愛爾蘭議定書的部分內容;特拉斯的政策方針很大程度承襲前任首相強生(Boris Johnson),而拜登與強生之間肯定有摩擦,拜登甚至說過強生根本就是川普(Donald Trump)的複製人。在拜登勝選總統後,強生只得努力扭轉自己在拜登心中的形象,藉由氣候議題與俄烏戰爭立場來維繫英美的「特殊關係」。

英國有所求、美國有所期望

而今特拉斯成為首相,拜登政府仍在觀望,尤其此刻俄烏戰爭未平,肯定不是英美吵架的好時機,而英國此時若因北愛爾蘭問題與歐洲陷入貿易混亂,也無助於美國期望的團結抗俄。

在特拉斯的角度,保守派外交政策組織「范登堡聯盟」(Vandenberg Coalition)主席艾布拉慕斯(Elliot Abrams)分析,特拉斯的民調支持率不高,雖然勝選首相,與對手的差距比前首相強生(Boris Johnson)當年勝選時更小,她不僅期望在支持烏克蘭方面能打響名號,也需要拜登將英美貿易協議視為優先事務,讓英國人們看見一些正面訊息。

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