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憂新變異株降低疫苗效力 英國禁非洲6國航班

  • 更新2021/11/26 11:55
  • 發布2021/11/26 10:43
  • 作者/ 李英婷

非洲的波札那(Botswana)近期出現新冠病毒新變種「B.1.1.529」,已在南非、香港發現相關病例。憂心該病毒將讓疫苗更沒效果,英國宣布禁止來自6個非洲南部國家的航班入境,於台灣時間今(11月26日)生效。

新變種病毒威脅也侵入亞洲。香港疫情拉警報,繼日前發現一名入境旅客帶有最新變種病毒「B.1.1.529」後,今又傳出另一名在隔離旅館也遭感染,目前已累積兩名感染「B.1.1.529」。香港政府周四晚間發布聲明表示,一名來自南非的旅客被發現帶有新變種病毒,另一個案例則是住在旅館接受隔離、房間在南非旅客對面的旅客,後者可能因房間間的空氣流動而感染。

為防堵新變異病毒,英國實施旅行限制。(圖/網路資料)

綜合外媒報導,「B.1.1.529」是一種被稱為「B.1.1」舊型變種病毒的演化,在棘蛋白中用有32個突變。世界衞生組織(WHO)的技術工作組預定今召開會議,評估新發現的變種病毒威脅程度,並可能決定以希臘字母命名,最終可能被命名為「Nu」變異株。

由於現有的新冠疫苗款是基於原始棘蛋白研發的,但「B.1.1.529」棘蛋白突變之多,避開人體免疫反應的可能性更高。據外媒報導,英國衛生安全局(UKHSA)憂心,該新變種病毒比Delta的變異多一倍的新變株,傳播力恐將更強、更難對付,現有疫苗效力可能下降。

雖然需要更多的科學數據,但謹慎起見,英國決定實施旅行限制。英國已率先宣布自台灣時間26日中午12點起,禁止往來南非、納米比亞、辛巴威、波札那、賴索托、史瓦帝尼等6國航班;由該6國入境的英國公民,都必須進行隔離檢疫。

最猛烈變種新冠病毒侵亞洲

倫敦帝國學院病毒學家皮考克(Tom Peacock)在本月中首度針對「B.1.1.529」變種病毒發出警訊,這種新冠變異株11月11日首度在波札那發現,但在南非散播迅速。據統計,南非目前已有22例「B.1.1.529」確診病例,波札那有3例,香港則繼昨(25日)通報1例近日去過南非的境外移入病例,今又增加1例。

科學期刊《自然》報導,「B.1.1.529」在南非大城約翰尼斯堡所在的豪登省(Gauteng)散播迅速,該省11月確診病例大增,特別是在學校及年輕人染疫人數增加;根據病毒基因序列分析,11月12日至20日間在豪登省採集的77份病毒樣本,全都與「B.1.1.529」有關。

英國雖然尚未發現「B.1.1.529」移入病例,但已率先採取暫停航班措施。另,以色例也宣布將禁止公民前往非洲南部6國及莫三比克,也禁止來自這些國家的外籍人士入境。

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