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挺台不遺餘力卸任不忘秀鳳梨 酈英傑:「緣分把我一次又一次帶回台灣」

  • 更新2021/05/26 17:38
  • 發布2021/05/26 16:41
  • 作者/ 中央社

美國在台協會(AIT )處長酈英傑40多年前以傳教士身分首次來台後,緣分3度將他帶回台灣;擔任處長3年間期,美國衛生部長、國務院次卿相繼訪台,創下許多先例,堪稱是台美關係最佳推手之一。

酈英傑(Brent Christensen)是美國資深外交官 ,過去曾派駐北京、南非、香港,與台灣的緣分從1978年以傳教士身分到台南傳教開始。

1989年至1991年第一次派駐台灣,酈英傑在AIT擔任領事官員;時隔21年,他於2012年至2015年再度來台 接任AIT副處長。2018年8月接下AIT處長職務,這是酈英傑第3度派駐台灣。

「這不是單純運氣好,而是緣分把我一次又一次帶回台灣」。 酈英傑說,基本上,他大部分的職業生涯可以說都是在找方法再次回到台灣。

面對媒體,酈英傑極少談及「硬政治」以外的議題 。但他曾透露,2015年,他即將卸任AIT副處長前,有機會登上台灣第一高峰玉山。「攀爬玉山是非常艱辛但又令人難以忘懷的經驗」,當他站在山頂時,不禁想起 台灣也是這樣,在眾多鄰居之間成為人權、醫療保健及執法等領域的佼佼者。

早已是台灣通的酈英傑,相當融入台式生活,今年2月被網友「捕獲」騎著T-bike現身台南,相片瘋傳引發熱議;他也入境隨俗,在AIT賀歲影片中,揮毫寫春聯;甚至在去年8月陪同總統蔡英文前往金門,首度出席八二三砲戰追思活動,在在以具體行動展現對台灣的熟悉與友好。

就任AIT處長之初,酈英傑提出增進美台安全合作 、增進美台經濟與商業關係、增進台灣在全球社會的角 色、增進美台人民的關係等4個「增進」。

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AIT處長卸任演說持續挺台(圖片來源/翻攝自AIT臉書)

這3年來,台美關係升溫,時任美國衛生部長艾薩(Alex Azar)及國務次卿柯拉克(Keith Krach)在去年8、9月相繼訪台,是1979年台美斷交後,訪台層級最高的內閣及國務院官員。台美也舉行首屆太平洋對話、 台美經濟繁榮夥伴對話,並簽署海巡合作備忘錄等,國務院更鬆綁施行多年的對台交往準則。

酈英傑任內,AIT內湖新館、天母員工宿舍啟用,AIT臉書在各項重大議題不遺餘力挺台,連卸任演說都不忘拿出被中國禁止進口的鳳梨,為台灣打抱不平一番。「相信靠著台灣人民的決心跟團結,在未來仍能夠以實力反撲」,讓許多台灣人聽了也感動不已。

與台灣結緣數十年,酈英傑今天回首時感性說道,「我對台灣社會的敬佩之情,無時無刻不在,不論是70 年代末期首次來台擔任傳教士、或是日後來台擔任新手外交官、隨後接任副處長、一直到現在擔任AIT處長, 都依舊如昔」。

酈英傑即將卸任離台,但仍難忘懷台灣,他曾說,「如果大家有什麼好點子能讓我未來可以再次回到台灣 ,請告訴我」,或許是他埋下未來再回到台灣的伏筆。

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