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抵擋不了58億的誘惑 NASA實習生偷月亮岩石想變賣被逮捕

  • 更新2021/04/30 19:01
  • 發布2021/04/30 18:10
  • 作者/ 陳玠婷

美國太空總署(NASA)聚集世界頂尖人才,卻也有些奇聞軼事傳出。2002年,一名前途無量的NASA實習生羅伯特(Thad Roberts)夥同女友和另一名實習生偷了價值2100萬美金的月球岩石,想轉賣給比利時礦物學家時被FBI逮捕判刑8年,而他在獄中繼續學習,出獄後埋首研究,目前已經是物理學翹楚。

想當上火星第一人   偷月亮岩石夢滅

羅伯特在學生時期表現出色,擁有地質學、物理學等專業學識,還是猶他州天文學會的創辦人,他在NASA當實習生時,許下想要成為第一個登入火星的太空人的願望。

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Thad Roberts 20年前在NASA偷了月亮岩石而聲名大噪,目前專心物理學研究還寫書。(圖片翻攝/Twitter_Thad Roberts)

不過,羅伯特有一天聽到一群科學家在討論研究預算很吃緊,討論NASA能否販售一些1960年代「阿波羅計畫」帶回來的月球岩石換取經費,他盤算著那些岩石共有101克,價值2,100萬美金(約新台幣58.6億元),就生出佔為己有的念頭。

根據外媒報導,這些岩石雖然來自月球,不過已經接觸到地球空氣等等物質,屬於「受污染的石頭」,雖還擁有研究價值,但不需要用氮氣密封保存,而是跟相關研究文件存放在保險箱裡面。2002年7月,羅伯特夥同女友和另一名實習生偷了這只保險箱,毀壞保險箱後把岩石與文件藏在女友的家中,再若無其事回NASA上班。

一週後,他們把岩石以每公克5,000美金(約新台幣139,500元)代價賣給比利時業餘礦物學家Axel Emmermann。幸好,Axel 覺得這樁買賣存有蹊蹺,決定通報NASA,羅伯特就被FBI逮捕,判刑8年。

令人難以置信的是,羅伯特偷了岩石之後,曾把它們撒在床上,跟女友在上面做愛。他接受檢警調查時,說:「我很後悔當時做出這麼輕浮的決定,我被錢迷惑了,也想體會在月球上做愛的感覺是什麼才犯下這麼蠢的事情。」

入獄8年,羅伯特把注意力放在物理學、人類學上,成為研究宇宙大尺度結構權威,出獄後仍在物理學領域中效力。

2012年,羅伯森偷月亮岩石的故事曾被拍成紀錄片《百萬美元的月亮岩石搶劫案Million Dollar Moon Rock Heist》,另外還有作家將以羅伯特為原型,把故事寫成小說《在月球上性愛:最膽大的搶劫背後的神奇故事》流傳於世。

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