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美國邁出大麻除罪化第一步 拜登下令赦免持有大麻罪犯

美國總統拜登週四(10/6)履行競選承諾,展開將大麻除罪化的初步程序。他簽署行政命令,赦免曾因持有大麻而觸犯聯邦法律的數千名民眾。

拜登也要求行政團隊重新檢討大麻的毒品分級。美國聯邦政府目前將大麻與海洛因、迷幻藥(LSD)等最危險的毒品同列一級毒品,較吩太尼(fentanyl)、甲基安非他命等毒品還高。

綜合《華盛頓郵報》、路透社報導,拜登表示,數以千計曾因持有大麻而留下違法紀錄的民眾,可能因此在求職、尋找住房、接受教育時遭遇阻礙,他的特赦令可讓這些民眾免於遭受這些「附帶」後果。

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拜登週四在紐約州。路透社

一名高層官員指出,超過6500人可因拜登的特赦令獲得赦免。

拜登也敦促各州州長跟進,赦免曾因持有大麻而觸犯州法的民眾。他說:「沒有人應該只因持有大麻就被關進聯邦監獄,也沒有人應該因此被關進地方或州立監獄。」

目前全美近40州在寬緊不一的條件下允許民眾使用大麻,但少數州份與聯邦層級仍將大麻完全列為非法。重新定義大麻的毒品分級,符合美國民意,也是朝向將大麻合法化邁出第一步,其效應將影響數百萬人。

拜登競選時就表示支持將大麻除罪化,他在11月期中選舉前履行這項競選承諾,有助於穩住他原本就以左派人士為主的支持基礎。

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美國紐約州一處溫室內種植的休閒用大麻。路透社

許多支持者樂見此舉,認為可改善美國司法體系裡種族不均的現象。民權團體「全國行動網絡」(National Action Network)主席夏普頓(Al Sharpton)表示,許多黑人青年只因持有大麻這樣的非暴力罪名就被判刑多年。

但部份共和黨人對此有所批評。聯邦參議員柯頓(Tom Cotton)就推文指,許多以持有大麻定罪的罪犯,其實原本犯了更重的罪,只是在認罪協議中被定了較輕的罪名。他批評拜登在犯罪率增加且經濟瀕臨衰退的局勢中給予全面特赦,「這是在領導效能不彰時分散注意力」。

拜登也下令行政團隊重新檢視是否將大麻繼續列為一級毒品。若大麻的毒品分級獲重新定義,對於大麻相關行業將產生重大影響。

目前許多州雖已將藥用或休閒用大麻合法化,但聯邦政府仍完全視大麻為非法,因此大多數大型銀行都將種植、販賣大麻的相關企業列為拒絕往來戶。這些企業的股票只能上櫃,或須到加拿大去上市,因為紐約證交所和那斯達克(Nasdaq)禁止這些企業上市。

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