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曾挖出猛瑪象!白沙公園驚見「幽靈腳印」,引科學家找到推翻歷史大秘密

  • 更新2021/09/24 14:34
  • 發布2021/09/24 14:19
  • 作者/ 陳玠婷

2005年,科學家大衛‧布斯托斯(David Bustos)在美國新墨西哥州的白沙公園,發現一片「幽靈腳印」,每當地面濕氣足夠時腳印就會浮現,反之就會消失。昨(9月23日)一群科學家公開發表,他們認為這些腳印是2萬年前的幼童與青少年留下來的,更重要的是,這些腳印可能顛覆原有歷史,比先前「人類抵達北美最早紀錄」再提前數千年,而此論點一公布,立刻引起考古學界一場激烈論戰。

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美國新墨西哥州的白沙公園裡有一片「幽靈腳印」,每當地面濕氣足夠時腳印就會浮現,反之就會消失。 (圖片來源/National Park Straveler)

曾挖出猛瑪象 白沙公園又現幽靈腳印

位於美國西南邊的白沙國家公園(White Sands National Park),一直都是考古學家的寶庫,園區內擁有目前已知「世界上最大冰河時期的化石足跡」,曾經挖出哥倫比亞猛瑪象、劍齒虎等等珍貴化石。

2005年,科學家Bustos在園區西部的河岸邊,發現一片古人類足跡。特別的是,他發現如果濕度夠高,這些腳印就會浮現,如果濕度低就會消失,就像「幽靈腳印」似的引起他極大的好奇,也在考古學界炸開了鍋。

昨日,亞利桑那大學人類學與地球科學系的教授凡斯‧哈勒迪(Vance Holliday)等多名科學家在《Science 1》發表關於「幽靈腳印」的研究報告,他說明:「這幾十年來,考古學家都在找人類何時抵達美洲的證據,這項發現無疑是考古學界新里程碑。」

依據現有的歷史考據,人類最早足跡可以回推到16,000年前,有些科學家則認為可能是13,000年前,不過,根據亞利桑那大學公布訊息,美國地質調查局的研究人員傑夫‧皮加帝(Jeff Pigati)和凱瑟琳‧普林格(Kathleen Springer)使用放射性碳測年法鑑定「幽靈腳印」上下方的種子化石,他們興奮地表示,發現這些種子雖然年代不一,但目前最老的種子可追溯到23,000年前,無疑徹底翻轉過去歷史。

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藝術家參考白沙公園的考古遺跡,想像冰河時期的人類與猛瑪象在河邊生活的場景。(圖片來源/Karen Carr)

另外,科學家們也逐步推演當時的生活,他們認為這些足跡是幼童和青少年流下來的,偶爾參雜成年人的腳印,英國伯恩茅斯大學地球科學家馬修‧班納特(Matthew Bennett)表示:「我們可以想像他們在這裡玩耍,成人在旁邊看顧他們,還有狩獵、生活。」

美國國家公園管理局的考古學家丹尼爾‧奧德斯 (Daniel Odess)則說:「對我來說這完全合理,因為當我年輕時,我也總是喜歡在水邊玩耍,不管是溪流、池塘,還是泥濘地中,總之比乾涸土地更好玩。」同時,Odess正用3D列印等技術保存這些珍貴腳印,因為這些腳印因出土後正迅速消失。

智利南方大學的古人類學家凱倫‧莫雷諾(Karen Moreno)說,「雖然我不確定這到底是不是兒童足跡,但我認為這些足跡的意義是無庸置疑的,它們真是目前美國最早的人類存在證明,而且很有可能存在複雜的社區生活。」

不過,不是所有科學家都贊同此研究,奧勒岡州立大學人類學家羅倫‧戴維斯(Loren Davis)呼籲研究人員使用更多鑑定技術確認這些足跡日期,「這項結果足以改寫教科書,我們真的需要用高標準來看待這項研究。」還有其他考古學家認為,用種子年份推論「幽靈腳印」年份恐太輕率,「種子年份相差數千年,而且還需考量當時的氣候、水份等環境因素,我認為需要更多檢驗。」

 

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