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被問為何喜歡台灣時總想「答案不是很明顯嗎?」酈英傑感性發千字文道別

  • 更新2021/07/09 14:48
  • 發布2021/07/09 14:40
  • 作者/ 黃梅茹

美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑將在七月離任,他今(9)日特別透過一篇千字長文,訴說自己對台灣深厚情感與離台的不捨。

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圖左者為 AIT 台北辦事處處長酈英傑。(圖片來源/總統府, CC Licensed)

19 歲就與台灣有羈絆!台激發他對外交工作的熱情

酈英傑(BrentChristensen)這篇以「酈英傑處長給台灣人民的道別信」為題的文章,一開頭就回顧自己 19 歲初次離鄉過往,當時他的第一站就是台灣。

他表示,自那時起,台灣就成了交流與理解、探索與冒險的同義詞。台灣除了有讓人眼花撩亂的異鄉風情,也代表意想不到的嶄新機會,他嘗試了水餃、臭豆腐等未曾接觸過的新奇食物,並學習如何在擠滿單車和機車的大街小巷穿梭自如。

在他努力用粗淺的中文讓他人聽懂時,他同時注意到台人的親切友善與熱情好客。

酈英傑說,因此成為美國外交官後,能夠以台灣作為派駐海外的第一站,真是再適合不過。「是台灣首先點燃了我對亞洲、尤其是台灣的畢生興趣,也激發了我對跨文化理解和共享目標 —— 外交工作的終身熱忱。」

即便他曾派駐至他點,但台灣經歷與回憶始終常存在他心中,他認為「最終能以美國駐台最高層級外交官的身分回來這裡,可說是我多年職涯的高峰」,且表示與台灣很有緣。

酈英傑深度剖析為何台灣「受人喜愛」

時常會有人問酈英傑為何如此喜歡台灣,他總覺得「答案不是很明顯嗎」,接著,他從個人與專業角度提出多點,解釋自己為何對台充滿喜愛與敬佩之情。

他分析,台灣兼具活力與穩定、進步與延承、還有創新與傳統。台灣民主更臻成熟,經濟益加蓬勃,環境保護更受關注,藝術文化發展也生生不息。台灣在許多最先進的科技產業上持續為全球創新樹立標竿,但最古老的傳統仍能薪火相傳,年輕人在學習代代相傳的書法技巧後,會再把作品秀在 Instagram 上。

他說明,對美國來說,台灣正是共享利益與共享價值交集的典範。「每當我想到台灣以及整體美台關係,我總會想到希望、光明和成長,」美台情誼在過去 40 年來不斷拓展與茁壯。當他向 AIT 告別那天,心中將充滿肯定與成就感,他也對自己能為美台關係亮眼的進展小有貢獻而深感驕傲。

酈英傑強調:「雖然我將離開台灣,但台灣不會離開我。」他表示台灣在自己生命中留下深刻印記,他將永遠記得在台灣度過的第一個聖誕節、第一個農曆新年;並謹記台灣朋友的真摯溫暖、教會同伴堅定的信仰、炎炎夏日來一碗芒果冰的沁涼、資源回收車沿街播放《給愛麗絲》的回音,還有巷弄中撲鼻而來的茉莉花香。

面對台灣朋友們以各種不同方式,讓他和家人的生命更加豐盛美好,「對此,我要衷心謝謝大家。」

擁 30 年外交資歷、精通中文的國務院亞太副助卿孫曉雅(Sandra Oudkirk),將接下酈英傑現在職務,成為新任 AIT 台北辦事處處長。

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