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史丹佛「虛擬人際互動實驗室」嘗試緩解年長者隔離情緒 銀髮族:戴上VR的個人旅行再也不孤單

  • 更新2021/06/03 13:37
  • 發布2021/06/03 09:52
  • 作者/ 劉彥甫

年長者因為退休、生病等原因,導致社交圈縮小、日常嗜好又因科技變化太快,較難與他人找到共通話題,長此以往逐漸產生社會疏離感、甚至陷入難以安然自若面對人生晚年的情緒焦慮。未免銀髮族因為疫情加劇心理孤獨感,史丹佛大學正透過「虛擬人際互動實驗室」研究,嘗試使用VR(虛擬實境)改善年長者情緒,目前已獲不少受測者好評支持。 

針對年長者面對疫情隔離、社會疏離,或是獨居養老院的情緒失落,史丹佛大學一項研究「虛擬人際互動實驗室」,嘗試將科技工具導入日常生活,並以約翰諾克斯村(John Knox Village)社區的1200名銀髮族為受試者,經過工作人員協助指引戴上VR設備,嘗試改善年長者情緒、並讓高齡族群更易接受科技。 

史丹佛大學「虛擬人際互動實驗室」創始主任貝倫森(Jeremy Bailenson)表示:「在先前世界各地的學術研究中,有大量研究顯示,VR若在適當管理的情況下,它是可以幫助降低焦慮、改善情緒,並減緩疼痛。」 

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史丹佛研究嘗試以VR緩解年長者情緒(示意圖來源/翻攝自WIKI)

據美聯社報導,受試的年長者戴上重量約1磅(約460克)的VR設備後,受試者也可以選擇參訪巴黎、威尼斯或是地球任何一個地方;此外也可以參加國際太空站(International Space Station)的失重漂浮、汽車拉力賽(car rally)或空中跳傘。 

虛擬實境體驗受到銀髮族好評

在巴黎的虛擬實境之旅中,參與者向左轉可看到艾菲爾鐵塔之外,前景中有一位音樂家在演奏,然後向右轉就有兩個人在交談。如果參與者移動位置,音量強弱也會隨之增減。已退休的前聯邦政府工作人員Levey說,這真的感覺就像你在旅行,而且不再孤單。而前加拿大駐華盛頓大使科利(Terry Colli)體驗完太空之旅後表示,「感覺非常好,真的太驚奇了,就像你真的在那裡。」 

研究技術倫理的北俄亥俄大學副教授Erica Neely表示,史丹佛獲得受試者完全同意、篩選過受試者、確保受試者一定會有工作人員協助非常重要,對我來說,「虛擬人際互動實驗室」是一個非常好的嘗試。 

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