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拜登政府擁核 核電業者:未來30年發電量加倍

  • 更新2022/06/21 14:48
  • 發布2022/06/21 14:25
  • 作者/ 韓政燕

美國核電目前由於發電廠退役,發電量減少。不過根據美國核能中心(Nuclear Energy Institute),目前正在研發的新型核子反應爐,體積縮小,效能改善,未來30年發電量會倍增。

加入核能源中心(Nuclear Energy Institute)的電力公司預估,到2050年之前,能為美國電網增加900億瓦(gigawatt)的核電。該中心執行長寇斯尼克(Maria Korsnick)估計,這相當於300座新的小型核反應爐。

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美國懷俄明州諾頓燃煤發電廠。美聯社 

根據美國能源資訊管理局,美國核電量能在2012年達到1020億瓦高峰,當時有104座反應爐。目前僅有92座核反應爐,發電效能為950億瓦,在2021年輸出 7.78億瓦小時,比前一年減少1.5%,占全國發電量的19%,足以供應超過7000萬戶用電。

建造傳統大型的核電廠非常耗時,成本昂貴。美國目前唯一在建造中的核電廠位於喬治亞州,預期耗資300億美元(約8920億元台幣)2012年核准建造時,第一批新型的反應爐估計耗資140億美元(約4161億元台幣)。

拜登政府主張必須持續發展核能,將其視為無碳的發電來源之一,以減少溫室氣體排放,應付氣候變遷。政府4月編列60億美元(約1783億元台幣)預算,拯救瀕臨退役的核電廠。美國大部分的核電廠都建於19701990年代。老舊核電廠發電其實更耗成本。美聯社一份針對全美50州及哥倫比亞特區的調查顯示,有近2/3的人贊成,核能可以取代石化燃料。

寇斯尼克表示,當越多人關心無碳電力時,就越凸顯核電的好。

不過非營利機構「憂思科學家聯盟」(Union of Concerned Scientists提醒,核電與其他低碳的能源相比,還是有顯著的風險,包括意外或遭受攻擊,以及核廢料的處理問題。該機構強調,並不反對核電,但希望能確保安全性。

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