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科學家想出不必學「植物語」,也能和植物「對話」的方法

  • 更新2021/05/19 17:07
  • 發布2021/05/19 16:45
  • 作者/ 黃梅茹

隨著科技的進步,人類想和植物「對話」不再是件難事,新加坡的研究人員開始透過一款手機應用程式與捕蠅草互動。

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科學家開始透過高科技與植物互動。(圖片來源/擷取自 WEF 影片)

植物能和人類「對話」,還能用來控制機械手臂

新加坡南洋理工大學(NTU)的團隊於今年 3 月發表這項研究成果。

目前科學家已知植物會釋放微弱的電信號(electrical signals),感受周遭環境並作出反應。團隊藉由該特性,開發出一種非侵入性技術,得以檢測植物表面的電信號,且不會傷害到它們。

南洋理工大學的材料科學工程學系研究人員羅藝斐對《路透》說明,「植物會產生電信號,就像我們的心臟會產生心電圖一樣」,隨後,她示範如何透過智慧型手機上的 App 發送電信號給捕蠅草(Venus flytrap ),兩方連結後,捕蠅草有如捕捉蒼蠅般,快速緊閉兩瓣葉片。

根據《路透》,科學家還嘗試摘下捕蠅草的「陷阱部位」,將其連上機械手臂,當機械手臂發出信號,它就能「抓緊」一些細小的東西。科學家們認為,捕蠅草能透過該種方式作為仿生軟機器人(soft robots),以抓取、撿拾易被機械爪破壞的脆弱物品,且將更環保。

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捕蠅草的「陷阱部位」連上機械手臂後,給予科學家革新發想。(圖片來源/擷取自路透影片)

另一方面,研究小組認為人與植物的交流並非完成是單向的,他們期待將來技術精進,能讓植物作為人類生活的感應器,監測有毒氣體、水污染等環境污染,或傳遞植物本身染上潛在疾病的訊息。

當然,研究團隊認為該種植物技術若想用於商業用途,仍有很長的一段路要走。

先前還有科學家教菠菜如何「發 E-mail」

科學家對捕蠅草的相關研究,並非人類首次與植物「互動」,先前就有美國麻省理工學院(MIT)的工程師改造菠菜,讓菠菜在環境產生變化、附近可能存在爆裂物時,能透過奈米技術發電子郵件的警報給研究人員。

科學家認為植物是非常優秀的分析化學家,對環境極為敏感,若有地區發生乾旱、出現污染或遇上害蟲,植物都能早人類一步知道,並透過高科技傳送給人類,幫助人類獲得大量資訊。

外界對相關技術也抱持兩派看法,有人稱該技術「先進」,且看好它將來發展純熟後,能要求植物產出更甜美的果實;另一派人則認為,人類應該更尊重生物多樣性,而非一味以進步之名,滿足自己的慾望。

Source:
《Reuters》:Singapore researchers control Venus flytraps using smartphones、WEF
《EuroNews》:Scientists have taught spinach to send emails and it could warn us about climate change

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