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翻轉UCLA!在反亞裔聲浪中大放光明,率隊打進NCAA四強賽的亞裔之光—Johnny Juzang

  • 更新2021/04/14 15:01
  • 發布2021/04/14 14:27
  • 作者/ TWI Sports

近期美國境內興起了不小的反亞裔聲浪,Juzang若能真的以UCLA球員之姿在選秀會中早早被NBA球隊看中,對UCLA而言不但意義重大,他的故事對許多當地的亞裔居民來說,也有不小的激勵效果。

1980年代起,在UCLA的亞裔美籍學生推動下,認識多元文化的課程被加入了通識學程之中。而也因為亞裔族群多年以來也在UCLA的學生中佔了極大的比例,讓UCLA的球員也添了不少亞裔色彩。像是2014年在夏季聯賽擔任快艇助理教練的Natalie Nakase、曾在ABL加入香港東方與莫諾吸血鬼的Tyler Lamb與他的隊友、母親的外公是中國人的Kyle Anderson與現效力於UCLA女籃的Natalie Chou等球員身上,都能找到些許與亞裔有關的連結。

2020年,在NCAA一級只有1.7%的運動選手是亞裔球員。因此這是件十分特別的事。甚至就連曾擔任UCLA總教練、執教過Russell WesbrookKevin LoveBen Howland,也都與亞洲有段緣分。他的外祖父母在來中國傳教時相識,因此他的母親從出生起在中國住了好幾年,Howland還笑稱他的母親在4歲之前,中文說得比英文還好。在他加入韋伯州大校隊時,還曾隨隊來過台北,並對當時可以在街上買到蛇這件事印象深刻。

而就在WestbrookLove帶領UCLA打進四強的往事過去了十幾年後,經歷了許多動盪與沉潛,他們才終於又在本季重新擦亮了昔日強權的招牌,重新回到最後四強的行列。巧的是,這次帶領他們重返榮耀的,就是一名越裔美籍的球員—Johnny Juzang

圖片
Johnny Juzang (圖片來源 / uclabruins.com) 

Juzang從小就在洛杉磯長大,但UCLA在他選擇大學時,卻沒有成為他當時的最終去向。身為一位射手,在肯塔基大學教練John Calipari的遊說下,他曾經想依循Tyler Herro的模式在大學取得成功。只是事與願違,由於當年後場還有Tyrese MaxeyImmanuel Quickley這兩位在今年都投身NBA的大將,因此Juzang28場出賽機會中只得到平均12.3分鐘的上場時間,也讓他在打完大一球季後選擇回到家鄉,也就是UCLA的懷抱。

其實Juzang的手感在來到UCLA的前幾場比賽也有些低迷,三分球在開季的6場比賽僅有266中的手感。但來到這裡,Juzang得到了一位願意信任他的教練。「多年以前我剛開始與Rick Pitino教練共事時,他就曾告訴我年輕球員在初出茅廬之際投籃命中率低落是很正常的。」UCLA教練Mick Cronin說,「只要出賽的機會多了,就越能掌握比賽節奏,投籃命中率也會越來越高。而這樣的情形,就發生在今年的Juzang身上。」

擺脫季初的低潮後,Juzang在本季繳出一張平均16.0分、4.0籃板、1.6助攻的成績單,並在季中迎戰華盛頓大學時創下與偉大射手Reggie Miller比肩的壯舉。在這場以6461險勝的比賽,Juzang一個人就攻下32分,是近35年來球隊首次有球員包辦球隊一半以上得分的紀錄。

對於這項成就,Juzang表示,他並沒有強求自己的出手,而是不斷在尋找最能幫助球隊贏球的機會。他只是不斷在閱讀對手的防守,透過掩護後的走位製造出空間而已。而這樣的說法正如當年Pitino所告訴Cronin的,隨著球員的經驗越豐富,就越能掌握比賽的節奏,當然也越能把握住每一次投籃的機會。

幫助球隊打進NCAA錦標賽後,Juzang進一步提升了自己的火力。在錦標賽的前5場比賽中,他一個人就攻下了108分,在隊史紀錄中僅次於當時名字還是Lew AlcindorKareem Abdul-Jabbar。在八強賽中,Juzang再度重演一人扛起全隊的神奇表現,攻下超過全隊51分一半的28分,幫助UCLA爆冷擊退第一種子密西根大學。而也因為有他的得分挹注,以第11種子之姿揮軍錦標賽的UCLA才能關關難過關關過,重返闊別13年的最後四強。

UCLA最終雖然在四強賽敗給狀元熱門Jalen Suggs的致勝一擊與他領軍的岡加查大學,但在這場比賽稍早前投進追平球加上此前表現精采的Juzang,已足以引起各地球探的注目。若是Juzang最終投入NBA選秀,並在首輪甚至樂透區就得到球隊的青睞,那他將成為NBA史上首位在首輪或樂透區就雀屏中選的亞裔美籍球員。

由於近期美國境內興起了不小的反亞裔聲浪,就連台灣的棒球選手張育成也因在美國職棒比賽中發生失誤而成為箭靶,因此Juzang若能真的以UCLA球員之姿在選秀會中早早被NBA球隊看中,對UCLA而言不但意義重大,他的故事對許多當地的亞裔居民來說,也有不小的激勵效果。

Juzang並沒有把廣大亞裔族群的期望視作壓力,他重視他們的感受,但也沒有把它當作自己打球的原動力。Juzang來自越南的母親是位理財顧問、克里奧爾人的父親則是間公司的CEO,而他們從小到大給Juzang灌輸的觀念,就是選你所愛,並傾盡全力追求目標。因此不論Juzang是否真的在NBA選秀會中的前段就受到球隊垂青並因此成為亞裔之光,他也不會將這項成就當作終點,而是會繼續在自己選定的籃球之路上前進下去。

(本文為合作專欄,個人觀點不代表本站立場)

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