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反制中國勢力擴張 美國駐索羅門大使館時隔30年重啟

時隔30年後,美國在索羅門群島(Solomon Islands)重啟大使館,以促進與南太平洋各國的外交關係,反制中國近年在當地逐漸擴張。美國國務卿布林肯表示,包括太平洋各群島的印太地區,將是對21世紀世界軌跡影響最大的區域。

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索羅門群島總理蘇嘉瓦瑞(右)去年9月赴美參加太平洋島國峰會,與美國總統拜登(中)等人合影。路透社

布林肯(Antony Blinken)去年訪問當地時,已透露在索羅門群島首都荷尼阿拉(Honiara)重啟使館的計劃。美國於1993年關閉駐索羅門大使館,當時美國在冷戰後裁減全球外交人員,對當地的外交事務由美國駐巴布亞新幾內亞大使兼管。

布林肯週三(2/1)發表聲明指,國務院已通知索羅門群島政府,新的大使館127日正式揭幕。「開設這座大使館,不只是要向該區域派駐更多外交人員,也是要與我們的太平洋鄰國交往,讓美國的計劃與資源能送往當地有需求之處,也建立人與人之間的關係。」

索羅門前年8月中國秘密達成安全協議,去年4月正式簽署,美國與盟邦均擔憂北京在印太區域的軍事擴張野心。

去年9月,美國總統拜登在華府舉行太平洋島國峰會,加碼援助經費,讓14個南太平洋島國與美簽署夥伴關係宣言。宣言稱,太平洋區域的願景是「民主得以蓬勃發展」。與會者包括索羅門總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare),但他的政府一度拒絕簽署宣言,升高外界疑慮。

在此同時,南太平洋偏遠島國吉里巴斯(Kiribati )週一(1/30)也表示將重返太平洋島國論壇(Pacific Islands Forum),讓這個國際組織結束原先的分裂局面。

吉里巴斯與索羅門群島均於2019年與台灣斷交,轉而與中國建交。

美國在索羅門群島重啟大使館之際,也正與馬紹爾群島、密克羅尼西亞、帛琉等三個太平洋重要島國協商,延續與這三國簽訂的《自由聯合協定》(COFA。這項協議始於1980年代,明定美國有責任防禦三國,也擁有三國廣大海域的專屬使用權。

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