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你的心情牠知道 研究顯示:狗聞得出來人類處於壓力中的氣味差異

  • 更新2022/09/30 15:22
  • 發布2022/09/30 15:20
  • 作者/ 林宜萱

人們經常將狗當成最好的知己,根據科學期刊《PLOS ONE》28日刊出的一篇研究,顯示只要狗願意專心一點,牠們的確能區分人類處於平靜與壓力之下的氣味差異,這有助於促進人類對於服務犬、陪伴犬的訓練。研究中,有不少因分心而未能完成整場實驗的狗,也提供了訓練參考。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,過去研究顯示,狗可能聞得出來人類在快樂和恐懼時的氣味變化,但這項最新研究排除其他情緒,並測量參與試驗者的壓力程度,來提高結果的準確性。

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研究顯示狗可以聞出人類平靜與壓力下的氣味差異。圖為墨西哥救難犬訓練學校畢業典禮。路透社

研究人員先收集參與者的呼吸和汗液,並測量參與者的心率、血壓等。接著,參與者必須在2名研究人員面前進行心算,從9000開始,每次減去17,說出正確的數字,限時3分鐘。

主要研究者、北愛爾蘭貝爾法斯特女王大學的博士生威爾森(Clara Wilson)表示,若參與者講出對的數字,研究人員不會有反應,但若講錯,研究人員就會嚴厲打斷他們,並直接告訴他們答案;不管參與者講錯多少次,都必須完成3分鐘心算。

心算結束後,研究人員會再收集一次呼吸與汗液樣本、以及心率和血壓數值。最後共有36名參與者的心率和血壓上升,本人也都證實在心算時感覺到壓力。

接受實驗的狗就在這時上場,共有20隻,全都是從貝爾法斯特當地找來的寵物狗。研究人員會將壓力測試後的樣本、與另外兩個什麼都沒有樣本給狗做選擇,狗在10次測試中必須有7次選中正確的樣本,才能進入下一關。

在第一關,只有4隻狗完成全部10次試驗,其他狗都因為分心、或者與主人分離而產生焦慮,沒能完成整場測試。

在第二關,這4隻狗必須在同一個人平靜時採集的樣本、壓力測試後的樣本、以及空白樣本中,找出壓力測試的樣本,20次測試中必須選對至少16次,也就是精確度必須達到8成。

結果,4隻狗全都過關,精確度更達到93.8%。

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一名委內瑞拉非法移民與一路相伴的愛犬道別。他準備向美國邊境人員自首並申請庇護,臨走前將狗交給願意收養牠的墨西哥記者。路透社

獵犬和㹴犬更習慣專心聞

美國維吉尼亞理工學院(Virginia Tech)臨床助理教授費里曼(Mark Freeman)表示,狗有2.2億個嗅覺受體,人類只有5000萬個,因此狗在區分氣味上比人類厲害很多;狗的嗅覺進化得如此敏銳,可能與牠們必須辨別獵物、威脅、生理狀況與求偶等有關。

費里曼沒有參與這項實驗。他指出,這項實驗中有不少狗沒能完成測試,不過他們都是一般寵物犬,如果受試的狗從出生就是專門培育作為服務犬,那達成率或許就會更高。

完成實驗的4隻狗分別是1隻公的可卡犬、1隻母的可卡貴賓、1隻有獵犬血統的雄性混種犬、1隻母的㹴犬。費里曼說,可卡犬(長毛獵犬)、獵犬和㹴犬會更習慣性地仰賴嗅覺,這可能是牠們在實驗中表現更好的原因之一。

研究主筆威爾森則說,這項研究或許能對專門幫助焦慮症、創傷後壓力症候群(PTSD)患者的服務犬有幫助,因為知道狗確實可以區分壓力造成的體味變化,便可增加這方面的訓練,不過,仍需要更多實驗來設計訓練方式。此外,這項發現也代表未來可以繼續測試狗能否區分出更多種情緒、以及分辨所需的時間。

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