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174年前在北極圈絕望等待救援,英國探險隊團員透過DNA檢測踏上歸途

  • 更新2021/05/10 17:06
  • 發布2021/05/10 16:24
  • 作者/ 陳玠婷

加拿大滑鐵盧大學日前發表一篇新聞稿,說明時隔174年,研究團隊終於透過DNA與科學考證,證實一名「富蘭克林探險隊」成員身分─技師約翰‧格列高里。約翰的玄孫強納森說:「我們家族從沒有忘記過約翰,這一切好不可思議,他終於回家了!」

原本想為英國開疆闢土 129人出發北極圈不久後失蹤

1845年,英國皇家海軍富蘭克林爵士(Sir John Franklin)帶著幽冥號(HMS Erebus)及恐怖號(HMS Terror)兩艘軍艦和129名船員組成「富蘭克林探險隊」,前往加拿大北極圈探索,並開闢西北航道,為「日不落帝國」擴張版圖。

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英國富蘭克林探險隊在北極圈遇難,這段開闢航道的任務雖然沒有成功,仍是全球重要的歷史之一。(圖片翻攝/Pinterest)

不過,當年富蘭克林探險隊突然斷了音訊,突然消失無影無蹤。根據加拿大滑鐵盧大學(University of Waterloo)、特倫特大學(Trent University)、湖首大學( Lakehead University)共同研究報告指出,1859年,一支英國搜救隊在威廉國王島(King William Island)上發現數十名遺體,還有一些船員生前留下來的筆記,他們才知道這129人悲慘遭遇。

資料上說,幽冥號及恐怖號在1845年底往西北走,在靠近加拿大時遇到冰層,他們都被困在船上無法動彈,此時肺結核和痢疾大規模流行,一次就帶走24條生命,讓她們備感絕望。1848年4月,剩下的105名探險隊團員決定棄船,前往威廉國王島求生機,可惜的是有些人死在路上、剩下的人抵達島上後也紛紛離世。

因此,1859年搜救隊抵達島上時,眼前只剩白骨,可惜以當時的技術來說,尚無法透過遺體做DNA檢測確認身分,最後只能由國家統一安葬。直到21世紀,研究團隊成功蒐集其中26人的DNA樣本、以及部分後代子孫的DNA,參考航行軌跡和在島上遺留資料,終於確認罹難船員的身分─技師約翰‧格列高里准尉(Warrant Officer John Gregory)。

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1845年,由英國富蘭克林爵士帶領129人組成探險隊,出發前往北極圈繪製西北航道地圖,圖為探險隊成員。

滑鐵盧大學人類學教授羅伯特‧帕克(Robert Park)說:「這是129人中,第一個確認身分的罹難者,這對我們來說別具意義,研究團隊將有更多線索拼湊探險隊的軌跡,對世界歷史很有幫助。」

另外,帕克說明,在格列高里家族幫助之下,研究團隊取得約翰生前最後發出的訊息,「約翰從格陵蘭島寫信給妻子漢娜,說當時的船隻已經從巴芬灣進入北極圈。我們依著線索推斷,約翰在幽冥號待了整整3年,原本他會以為度過肺結核跟痢疾,最後仍不幸在威廉國王島的恐怖灣身亡。

約翰的玄孫強納森‧格列高里(Jonathan Gregory)說:「我們從不敢抱持希望,對整個家族和所有對富蘭克林探險隊有興趣的人來說,這是令人難以置信的一天。我們想對整個研究團隊的奉獻精神表達真摯的感謝,謝謝他們把我們家族最重要的成員之一帶回家。」

 

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