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德州斷電「零下18度」,造成3萬人居無定所與3500隻海龜被凍僵待救

  • 更新2021/02/23 16:47
  • 發布2021/02/19 17:20
  • 作者/ 陳玠婷

美國德州暴風雪肆虐,出現30年內第一次零下18度低溫,造成大規模斷電,短短一個星期之內帶走16條人命,糧食與用水短缺,許多居民淪落街頭,還有3500隻海龜凍暈須緊急安置。

目前當地政府機急搶修結凍發電機,截至2月18日止,停電用戶從2200萬降至300萬,德州電力委員會(ERCOT)發表聲明,若暴風雪持續影響,未來幾天可能還需要各地輪流供電,請大家一起撐過去。

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德州居民把自己放在停車場裡,凍結成冰塊的SUV拍下來。(圖片翻攝/Kurt Schirmer)

美國三大電網之一  當機代價太大

德州是能源大州,擁有美國三大電網之一,石油、天然氣、核能發電與再生電源發展相當成熟,電力充足可以獨立供電。根據《ABC News》報導,德州電力發展位居全美首位,但該州沒有備用電力設施,也沒有低溫防護措施。

另外,因沒有和臨洲連結,德州無法獲得他州電力援救,經濟、民生幾乎停擺,造成油電上漲,糧食與自來水短缺,停工的晶片大廠更影響汽車、手機生產,影響擴及全世界。

海龜

德州南帕德雷德島的一群海龜,因海水降至4度左右,讓許多生物瀕臨生存挑戰。據當地民眾說明,許多海龜喪失活動力,只能在海面上漂浮,牠們很可能被掠食者攻擊,或者被船隻撞擊,或者擱淺岸上等死。

野生海龜保育中心「海龜公司Sea Turtle Inc.」為此教導民眾如何撈起海龜並運送到島上的會議中心,讓牠們待在15度室內環境慢慢復甦。南帕德雷德島會議及旅遊局主任艾德‧考姆(Ed Caum)說,「目前我們協助安置3500隻海龜,大家都盡力救助,也有心理準備有些海龜無法撐下去。」等到室外溫度回升至攝氏15度以上,才會將健康的海龜放回海洋中。

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3500隻被凍僵的野生海龜被暫時安置15度室內空間。(圖片翻攝/Sea Turtle Conservancy)

淪落街頭

斷電也造成室內無法供給暖氣,許多德州居民只能外出尋找暖氣過冬,如果再加上原本的街友,目前德州境內近3萬名居民無家可歸。

芮恩‧艾爾瓦(Renne Alva)與崔維斯‧瓦西賽克(Travis Wasicek)是一對夫妻,他們的年紀分別是37歲與43歲,自去年新冠肺炎失業後,無力負擔房租便成為街友,家當只有兩個大袋子,他們說:「我們只能抱緊彼此取暖,盡可能保護自己不要凍傷。」

另外,德州達拉斯一所收容家暴婦女、幼童庇護所,因斷電無法供給暖氣,水管也結成冰,待溫度上升後水流撐爆水管,導致室內淹水更加濕冷,並損毀部分法律文件,讓許多受害者更加憂慮。庇護所負責人謝爾比(Shelbi Driver)說:「他們經歷很可怕的創傷才來到庇護所,現在又不得不被安置到附近的教堂,這對他們來說是很嚴重的打擊,幾乎失去了一切。」

非營利組織創辦人黛博拉(Deborah Torrey Fisher)說明,雖然獲得許多幫助,但受助人數超過預期,面臨嚴重食物和水源短缺,「現在我們會剷雪再煮沸,用來清潔廁所和烹飪所用。」

糧食短缺與沒有自來水

每當災難來臨,弱勢的生活會更加辛苦。根據《New York Times》報導,40歲的丹妮絲(Denise Gonzalez)分享,她的經濟能力不好,現在家裡的水管結凍,沒有水喝、無法洗澡、也沒辦法上廁所,她咬牙打給水電工,獲得報價3,000美元(約新台幣84,000元)維修費,讓她非常為難,她哭著說:「如果我有這些錢,我就不需要去領救難食物了。」

39歲的丹尼爾(Daniel Mejia)則說,家裡還有兩個孩子,比起不能上廁所,現在食物只剩餅乾跟花生醬,不知道下一頓餐在哪裡。

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