國際焦點-歐美

美國高中生發現4顆距地球200光年新行星、NASA認證「超級地球」!他們怎麼辦到的?

  • 更新2021/02/25 16:13
  • 發布2021/02/25 16:06
  • 作者/ 張佩雯

美國麻薩諸塞州2名高中生平格勒(Kartik Pinglé)及萊特(Jasmine Wright)發現4顆距離地球200光年的新行星,並將研究成果撰寫成論文,不僅發表在1月的《天文雜誌》上,更獲得NASA進一步研究認可。

圖片
美國2位高中生發現4顆新行星。(圖片來源/翻攝自臉書)

意義重大的發現!NASA:其中一顆行星可比擬為「超級地球」

根據CNN報導,平格勒及萊特兩人參與了哈佛・史密森天體物理中心(CfA)的學生研究指導計劃(SRMP),並在麻省理工學院科維理研究所博士後研究員戴蘭(Tansu Daylan)的指導下,針對行星系統的數據展開分析,2個月後,他們成功發現了4顆新行星。

指導老師戴蘭表示:「他們的發現意義重大,因為這個行星系統具有一顆明亮的恆星,三個以上的系外行星,可以與太陽系進行比較。」美國太空總署(NASA)也在網站上認可他們的發現,並進一步探討其中一顆行星的具體特徵:這顆行星可以比擬為熾熱的「超級地球」,圓周較地球大1.5倍,表面溫度可能超過華氏1,500度。

對於這個不可思議的發現,18歲的萊特說:「我記得當我回到家時,我告訴爸媽:『噢,我認為我們發現了一個多行星系統』,但他們並沒有真正意識到這是一件大事。」平格勒才16歲,他則表示:「論文發表後,有很多同學和朋友向我表示祝賀,我對此感到有些驚訝。」

萊特:別因為「害怕犯錯」而不敢尋求夢想

透過SRMP計畫,讓哈佛大學、麻省理工學院附近高中的學生們,能與現實世界的科學家聯繫起來,使高中生親自參與研究成為可能。他們在與導師合作進行為期一年的研究項目之前,得先花費一個月的時間,進行培訓。

戴蘭表示,與平格勒及萊特一起工作,可以感受到他們確實有從事天文工作所需的熱情和才華,她並強調:「他們具有出色的溝通(和表達能力),這是科學家有時缺乏的素質。」

立志成為NASA天體物理學家的萊特最近剛接受愛丁堡大學(University of Edinburgh)的五年制天體物理學碩士學位課程的她,已經在為下一步工作做準備,她說:「我從7歲起就一直著迷於天文學。當我讀高中時,我意識到我真的很擅長數學和物理學。」她強調,某些人會因為「害怕犯錯」而不敢尋求夢想,「但這才是我們身為人能不斷成長的最好方式。」

留言