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最古老幼狼出土!5.7萬歲「毛髮軟骨」都在,胃裡還有食物殘骸

  • 更新2021/02/01 11:27
  • 發布2020/12/23 15:56
  • 作者/ 蔣佩庭
  • 撰文/蔣佩庭

日前有位淘金客在加拿大西北育空地區(Yukon)永凍土層中挖出一隻距今已有5.7萬年的古代幼狼。

祖爾。(圖片來源/YouTube)

古代幼狼─祖爾

根據《CNN》報導,近日有位原住民淘金客在加拿大西北育空地區的永凍土層中挖到一隻古代幼狼,並將其命名為祖爾(Zhùr)。

研究人員透過祖爾的毛髮、軟組織及X光發現,牠是一隻距今已有5.7萬年的小母狼,且大約在6至7周大時就失去生命。DNA數據顯示,祖爾是現今俄羅斯、西伯利亞與阿拉斯加等地區的現代狼祖先。

此外,研究人員也在牠的胃中找到鮭魚水鳥等組織,他們從祖爾的最後一餐推斷當時是冰川慢慢消退後資源較豐富的年代。

其實,祖爾要在非常特殊的條件下才得以保存。研究人員稱,要變成永凍土木乃伊必須滿足兩項條件,除了土層需維持冰凍外,動物在死亡後也要迅速被掩埋。因此,不是死於飢餓的祖爾很有可能是在巢穴坍塌那刻就已經死亡。

天然冷凍庫─永凍土

「永凍土」係指溫度一直保持在攝氏0℃以下的土壤,可謂「天然冷凍庫」。我們可以在永凍土中發現第四紀的生物化石,而長毛象就是其中極具代表性的動物之一。

研究人員曾在西伯利亞北部的長毛象遺骸中,找到尚未消化的食物甚至是毛髮、軟組織及完整的DNA。

地球曾出現5次冰河時期

地球形成以來,全球至少出現過5次大冰期,最近的一次冰期發生在大約65,000年前至10,000年前,對現代生物影響最大。

當時,可以適應低溫的動物,其領地獲得了前所未有的擴充,反之對於生活在溫帶、熱帶地區的生物而言則是毀滅性的打擊,包含鋸齒虎、西伯利亞野牛、賽普勒斯侏儒河馬、巨型睡鼠等紛紛滅絕。

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