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餐桌上的禁忌話題:讓優雅的法國人皺起眉頭的「工時爭議」

  • 更新2021/02/02 00:50
  • 發布2020/11/02 11:55
  • 作者/ 眾聲視野

在餐桌上聊到什麼話題時,會讓一向優雅的法國人皺起眉頭,甚至無法冷靜討論呢?來自於瑞士法語區的楊杰宇(Yannick Zufferey)在粉絲專頁「杰宇的法文邂逅」藉由法國總統馬克宏在今年六月提出的「人們將必須要工作更多、生產更多」一席話,分享為何工時問題是法國人心中無法跨越的那條線。

朋友們,如果在咖啡店和朋友聊天,哪些議題,是你會比較避免討論的呢? 

我有觀察到,在台灣,兩岸議題是一個比較敏感的話題。如果是跟不熟的朋友聊天,大家可能不太會輕易提起這個話題。

我覺得這是因為,兩岸議題,把一個社會切成兩個完全相對的陣營,這是一個讓台灣人傷感情的話題,可能上一秒還在輕聲細語、愉悅的交談,下一秒馬上因為意識形態不同而大吵。不過這種情景,似乎只會發生在討論兩岸議題的時候,台灣人討論其他議題的時候,似乎比較理性溫和。

比較起來,對於法國人來說,他們無法冷靜討論的社會議題,就是「工時爭議」。我在瑞士法語區長大,家裡都會看法國媒體,對於法國的事實與政治一點都不陌生。不過,有時候會覺得很好奇。我們平常在瑞士關心的議題,跟法國媒體上電視吵架的政治人物、名嘴,怎麼差這麼多呢?

 

工時爭議是法國人一項無法冷靜討論的議題。(圖片來源/UNPLASH)

我們家比較特別,因為我的繼父是法國人,他來瑞士之前在法國一段時候有加入政黨,想要從政,所以我們家還蠻關注法國的,天天會聊到法國政治問題。

我上國中的時候,週三下午學校沒有課,可以回家吃飯,會邊吃飯邊看電視。週三法國 France 3 會直播「問政府問題」(les questions au gouvernment,直播法國的國會質詢法國政府,他們的口才都很好,很有戲劇性,非常精彩)我記得他們吵得很兇的一個議題,就是工時 !

11、12歲的我,問我的法國爸爸:「那些人為什麼要那麼生氣?」我爸就回我一句:「法國人是一個很特別民族,他們是全世界唯一一個,認為只要工作少國家就會好的民族!」(我爸講話很法式,都講反話,很酸很諷刺)

他說完這一句就生氣了,把電視關掉。我那一刻就隱約發現,法國人對於「工時」是相當敏感的。

朋友們,你可以先猜一下,法國一週法定工時是多少個小時呢?在1998年及2002年,法國政府分階段推出勞動改革「降低工時法案」(Les lois Aubry de réduction du temps du travail),將法定工時從每週39小時,降到每週35小時,並從2002年陸續開始實施。

當時的總統是席哈克(Jacques Chirac),但法國政府「左右共治」,法國國會多數黨不是右派共和黨,而是左派社會黨,所以這其實是左派總理喬斯班(Lionel Joseplin)推出的法律。

這個制度被稱為「35小時」(les 35 heures),至今已經實施20年了,但是,這20年來,爭議從來沒有停止!加長工時或縮減工時,這兩件事的背後,是兩個完全不同的意識形態,而且他們都用不同的數據來討論自己的立場。不用說普通的法國人,就連法國的學者、專家,碰到這個議題也往往會愈吵愈大聲 。

推動35小時工時的時任法國總統席哈克(Jacques Chirac)。(圖片來源/維基百科)

這二十年來讓法國社會兩極化的議題,使馬克宏飽受批評

今年6月14日,法國總統馬克宏,針對法國「解封」發表談話,表示將會用五千億歐元(相當於台幣16.6兆)來刺激經濟。媒體質問他:「國債都累積這麼多了,這次的錢要從哪裡出?」馬克宏首先回答:「絕對不會提高稅率」(因為法國的稅率在全世界數一數二高,甚至已經超過瑞典跟丹麥了![註1]),接著他說:「人們將必須要工作更多、生產更多」(travailler et produire davantage)。

這句話似乎是指:法國人要花更多時間工作。

這觸動了法國人心中那條不能被跨越的線 ——工時問題!

於是,法國媒體跟政治人物開始批評,認為馬克宏之前為了拉攏左右派的選民,好像沒有明確的政治意識形態,現在看來根本是個右派!6月16日法國左派媒體「解放報」(Libération)還用一張馬克宏的合成照片作為封面,把他的臉跟前總統薩科奇(Nicolas Sarkozy)的臉合在一起。

這是為了嘲諷馬克宏充滿爭議的發言,因為薩科奇競選法國總統時,他的競選口號是:「為了賺更多錢,人民要工作更多」( travailler plus pour gagner plus),而現在馬克宏似乎有意為了刺激經濟,增長人民的工時,所以才被影射跟薩科奇是同樣的人。

在一陣混亂的討論中,也有政府官員出來澄清,說總統指的是:「法國要有更多工作機會,以減少失業率」,這個說法並沒有讓那些左派媒體安靜下來,媒體進一步譴責馬克宏,有意放寬對於工作條件的限制(libéraliser le marché du travail)。

今年6月16日《解放報》(Libération)封面,文字寫著:TRAVAILLER PLUS (要工作更多)​、MACRON DECONFINE SARKOZY(馬克宏的「薩科奇魂」出現了)​。(圖片來源/《解放報》)

「工作像一塊大餅,工時愈短失業率愈低」?

其實,法國從1970年代第一次石油危機開始,逐漸面臨到嚴重的失業問題。這30年來法國的平均失業率高達9%,從1983年以來從未低於7%[註2]。

法國一直面臨嚴重的「結構性失業」(le chômage structurel),所以政府就想出了幾個辦法出來。其中一個是前面提到的「35小時」法定工時,再加上「加班費」的強制規定:如果一週上班超出35小時,就算加班,加班8小時以內,雇主要多付25%的加班費,如果超過8小時,這筆加班費會高達50%。這項規定適用於大部分行業,不過有某些行業屬於例外,可以自己調整加班費、工時。

當時法國國會左派多數議員(la majorité)認為:這樣的法律會鼓勵雇主多聘僱一些員工。他們把工作想成是一塊大餅,只要把工時縮短、把加班費提高,企業就會需要更多人手來工作,因而製造出更多的工作機會。當時用這樣的方式解釋,多數法國人也買單。

但是也有一些人認為,這個做法無助於解決失業率的問題。

反對這項政策的人說,法國政府當時的做法,是針對現有的工作機會去做「分配」,而不是「創造」更多工作機會。反對者認為,工作並不是一塊大餅!用「分配」工作的做法,不符合市場機制,也無法解決失業率的問題。

反對者認為:如果工時減少,勞工薪水就會跟著減少,接著消費者拿到的薪水變少,就會減少開銷;消費力減少,企業的利潤也減少,接著企業開始縮減開銷,裁減員工,有人失業,最後消費力減少,造成更多人失業...

從他們的角度來看,「35小時」是一個惡性循環,只會讓失業問題惡化,並拖垮法國經濟!

戴上放大鏡來看看,「35小時」到底是蜜糖還是毒藥?

事實上,很多法國人支持「35小時」,即使它在經濟上的效益有爭議,不過法國人的工時因此減少了17%[註3],能夠擁有更多自己的時間,生活品質也有所提升。這項法律在這方面有顯著的成果。2019年有個調查顯示,多數法國人「反對」 Macron去年提過的「工作更多」(travailler plus)[註4],這表示多數的法國勞工,對「工時短」這件事很滿意。

除了法國老百姓之外,左派的人也很支持「35小時」,如同上面所提到的,他們深信「縮短工時,可以帶來工作機會」。從數字上來看,「35小時」的效果卻不如預期。

原本,法國政府預期,「35小時」的法定工時,可以在3年內帶來70萬份工作機會,但最終的統計數字只有35萬[註5]。2000年到2003年這段期間,全球的景氣原本就很好,所以35萬份新工作機會,其實不算多,所以有人懷疑,工作機會的增加根本不是「35小時」的功勞。

也有人認為,法國的勞動法改革,導致企業很難賺錢,許多雇主看到德國不斷放寬勞工規範,就把工廠外移到隔壁國家去了[註5]!法國本土產業,也因為人才不足,而長期面臨「缺乏競爭力」的嚴重問題。

講完經濟表現,再來看看勞工的工作狀況

法國人的工時真的只有「35小時」嗎?根據統計,法國人加班是常態,平均工時長達39小時[註5]!這代表,老闆不會因為這項規定,而去多找幾個人來上班,反而願意讓員工加班,支付他們政府規定的加班費!這個現象部分也是上一段提到的「人才短缺」、「缺乏競爭力」的問題造成的。

也就是因為實際工時不符合35小時的規定,支持「35小時」的人認為,這個法律沒有確實落實,必須祭出更嚴格的法律(減少法律漏洞、提升加班費、再次減少工時)。

甚至,2007年前總統薩科奇開始「鼓勵加班」,取消原本規定的加班費所得稅和社會分攤金,導致「35小時」法定工時似乎完全沒有達到原本預期的目標,法國失業率仍然很高。

法文有一個單字 :「détricoter une loi」(把一個訂好的法律「拆掉」),意思是,讓法律有愈來愈多的漏洞,而且漏洞愈來愈大,導致該法律失去效果。這個做法經常是因為民意,政府不想要把法律撤回,所以只能用「détricoter」 的方式。支持法定工時35小時的人,認為右派政黨再執政的話,就會想要放寬35小時的限制(détricoter les 35 heures)。所以這一次Macron說要工作更多 (travailler davantage)讓他們火大了。

1998年的「35小時」是個大失敗,這點大家都認同。不過左右派的人對於背後的原因,有不同的想法。右派認為這條法律減緩了整體經濟的發展;左派認為,這個法律後來出現太多漏洞,有心者可以用不同方法規避,因此失去了法律原本的意義,也無法起作用。所以工時議題一直有很大的爭議。

既然支持者跟反對者都沒有很滿意現狀,為什麼沒有人實際出來,改掉這個政策呢?大家猜得到為什麼嗎?

每次只要有人主張要增加法定工時,法國人就動員大罷工,想辦法阻止政府!

政府顧忌民意,所以就不太敢提。

工作太多,人生就是黑白的?這個心態造成了工時改革的困難?

最後,法國人對「工時」為什麼這麼敏感呢?

第一個原因是,法國人認為「低工時」是他們既有的權利,這項權利是他們長期抗爭換來的,是人民的爭取的「社會福利權益」(les acquis sociaux),所以政府不能動「35小時」法定工時的規定,這已經成為法國人的象徵了。因此一遇到工時的討論,有些人就不分青紅皂白的開始吵架、開始罷工(比方說,馬克宏2016年起草工作法(la loi travail El Khomri)之後,法國社會出現謠傳,以為政府要廢除「35小時」的規定,這個傳聞就引起了許多大罷工[註6])。

但大家應該看得出來,「35小時」的工時規定,主要是來自1998年的改革,目的在於解決失業率的問題,而不完全屬於人民抗爭的結果。所以還有第二個原因:法國人民對「工作」的觀感。

推行「35小時」改革的過程中,法國政府曾經向人民保證:「工作得少,生活品質就會好,失業的人也會變少。」以我個人來說,我會擔心這樣的思考方式,長期下來,有可能造成法國人對「工作」這個字浮現一些負面的看法。

朋友們喜歡自己的工作嗎?對於自己目前的工時滿意嗎?現在看著這篇文章的你,這禮拜需不需要加班呢?

歡迎在下方分享台灣的工作環境或是工時規定,讓我們一起討論!

作者:杰宇的法文邂逅 原文出處:杰宇的法文邂逅粉絲專頁
本文獲授權刊登,未經同意請勿轉載

參考資料:
註1:https://www.bfmtv.com/…/impots-et-taxes-la-france-toujours-…
註2:www.lefigaro.fr › Scan Eco › Eco-graphie
註3:https://www.lefigaro.fr/…/35-heures-les-reponses-aux-dix-qu…
註4:https://www.20minutes.fr/…/2501439-20190421-sondage-plus-mo…
註5:https://sfrpresse.sfr.fr/…/669cdff9-d95a-4b3c-967e-f3b86854…
註6:https://www.capital.fr/…/reforme-du-travail-ou-en-est-on-de…

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