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挺台立場鮮明、訪台層級最高!美國衛生部長艾薩:期待見到「台灣總統」及衛福部長

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/08/06 11:09
  • 作者/ 張佩雯
  • 撰文/張佩雯

美國衛生部長艾薩將於8月10日至13日代表總統川普訪問台灣,除了拜會蔡英文總統、衛福部長陳時中之外,並...

美國衛生部長艾薩將於8月10日至13日代表總統川普訪問台灣,除了拜會蔡英文總統、衛福部長陳時中之外,並將與公衛專家進行交流、發表大型演講。

美國衛生部長艾薩在推特分享他與衛福部長陳時中的合照。(圖片來源/Alex Azar推特)

台美斷交以來、「總統繼任排序」最高的訪台官員

美國衛生部長艾薩(Alex Azar)是自1979年台美斷交以來,訪問台灣最高層級的內閣官員。依據美國《總統繼任法》,如果總統死亡或無法視事,將從副總統開始繼任排序,衛福部長排序第12,高於曾經訪台的運輸部長(排序14)、能源部長(排序14)。

艾薩在5日接受福斯新聞台(Fox News)訪問時強調,美國與台灣長期以來已建立非常重要的合作夥伴關係,尤其在公共衛生領域方面,台灣的防疫表現令人讚賞,是國際社會裡透明、合作與協作的典範。同時,艾薩也以「台灣總統」稱呼蔡總統,期待訪台行程能與「陳部長、總統及其他人會面」持續衛生合作,以造福台灣、美國與全球民眾。

歷來挺台立場鮮明、WHA多次發言挺台

艾薩曾在今年4月與陳時中部長進行30分鐘的電話會談、討論防疫合作,5月世界衛生大會(WHA)視訊會議中,他更發言力挺台灣,強調台灣作為觀察員參與WHA非常重要,批評WHO因為政治因素犧牲2300萬人健康。同時,他暗指中國未盡到資訊透明的義務,才會讓WHO的功能失靈,演變成全球大流行。

根據中央社報導,2018年1月起擔任美國衛生部長的艾薩,上任以來每一年WHA舉行期間,都會與被拒於門外的台灣代表團會面,並與陳時中部長在會外進行雙邊會談,不斷強調「將努力協助台灣參加WHA」。2018年8月陳時中訪問華府與艾薩見面,艾薩也在個人推特上分享兩人合照,並且寫道:「今天與台灣衛福部長陳時中進行了重要會面。」

陳時中、總統府表示歡迎,深化台美全球夥伴關係

對於「老朋友」艾薩即將於下週訪台,陳時中在8/5疫情記者會中表示非常歡迎:「這是我們在台美衛生合作的一個重大的里程碑,也將是台灣邁向全球衛生的一大步!相信台灣與美國多方合作,會促成我國在世界的能見度更高。」

陳時中說:「其實美國衛生部長能夠來到台灣,不管是我也好,或者前幾任的衛生部長、次長,都是非常期盼的一件事,若能建立彼此固定的合作關係,台灣未來不管是跟美國或者全球,衛生地位也都能夠循序漸進來提升。

總統府發言人Kolas Yotaka則表示,艾薩長久以來堅定支持台灣,就任後更大力支持台灣參與WHO及相關活動,疫情期間也領導美方相關單位與台灣合作防疫。她說,這次艾薩的前來,不僅是台美關係的友好見證,府方更期待台美雙方在既有良好基礎上,持續提升台美全球合作夥伴關係,共同捍衛民主、自由及人權等共享價值。

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