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浴「火」重生!加州通過法案讓囚犯成為消防員,州長:給他們一次翻轉人生的機會

  • 更新2021/02/05 17:54
  • 發布2020/09/17 11:38
  • 作者/ 張佩雯

美國西部的加州等地,現正面臨嚴重的野火危機,從8月迄今,延燒面積已經突破200萬公頃,相當於三分之二...

美國西部的加州等地,現正面臨嚴重的野火危機,從8月迄今,延燒面積已經突破200萬公頃,相當於三分之二個台灣,釀成數萬人撤離家園、至少36人不幸身亡。根據統計,全美11州至少有87處野火,四處濃煙沖天,讓消防隊員疲於奔命。

美國加州的「囚犯消防員」計畫,已有數十年歷史。(圖片來源/截自AJ+ @ajplus推特)

美國加州「囚犯消防員」計畫,已有數十年歷史

在加州,數十年來實施一項「囚犯消防員」計畫,讓關在獄中的囚犯加入火災第一線救火的行列。然而,過去即使他們冒著生命危險、付出努力,這些行動並不能讓他們成為真正的消防員,加州州長紐森(Gavin Newsom)於上週五(9月11日)簽署一項新法案,可能會徹底轉變他們的人生。

服刑期滿後可成為專業消防員、甚至能消除犯罪記錄

這項法案,給予最近投入撲滅加州野火行列的囚犯一個「浴火重生」的機會,不僅在他們被釋放之後,能接受訓練成為專業消防員,同時,服刑期滿後還有可能向法院申請刪除他們的犯罪記錄。法案通過後,預計可幫助幾千名囚犯在服刑完成後回歸社會,讓「找到工作」這項艱鉅任務變得容易一些。

不過,這項計畫並不適用於所有參與打火的囚犯,如果是犯下謀殺、綁架、強姦、縱火,或任何可判處死刑及無期徒刑的重罪,將不予考慮

有位在加州野火中受到這群消防員協助的民眾,在推特上呼籲州長:「拜託你一定要簽署這項法案!」他說:「這群勇敢的消防員,在聖克魯斯山(Santa Cruz Mountains)救了我們的家和許多其他人。他們是勇敢的英雄,冒著生命危險拯救大家,理應有機會在被釋放後從事職業。

加州州長紐森在被野火燒得一片荒蕪的奧羅威爾湖旁,簽署這項歷史性法案。(圖片來源/截自Office of the Governor of California @CAgovernor)

紐森:站在前線與大火作戰的囚犯,不應被剝奪成為專業消防員的權利

加州州長紐森選擇在被野火燒得一片荒蕪的奧羅威爾湖(Lake Oroville)旁,簽署這項歷史性法案。他說,這群囚犯消防員與所有消防員一樣,奮不顧身進入火場保護加州人民,並強調:「這項囚犯消防員計畫已有數十年之久,現在就是改革的時機。站在前線、與這場歷史性大火作戰的囚犯,不應被剝奪後來成為專業消防員的權利今天,我簽署了法案,它將解決此問題。」

這項法案雖然受到許多刑事司法改革倡導者讚賞,卻不是百分之百受到肯定,地方檢察官協會站出來反對,指出刪除犯罪記錄應僅限於較低級層級犯罪者,否則可能會對司法造成傷害。

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