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狗狗立大功!不只緝毒、聞炸藥,牠們還能替人類「省水」

  • 更新2021/02/02 14:44
  • 發布2020/11/18 14:48
  • 作者/ 洪采姍

自古以來,狗狗一直是人類的好幫手,無論是軍事用途,抑或日常生活,都能見到牠們的蹤跡。近日歐洲更有團隊發現,犬隻也能為環境部門做出貢獻,用牠們的「神鼻」替人類省水。

狗狗能聞出漏水的地方,從而替人類省水。(圖片來源/翻攝自推特)

訓練犬隻優點多 高效率還能降低成本

狗的嗅覺敏感度十分高,是人類的十萬至一百萬倍,因此在英國,漏水檢測單位CAPE SPC便透過訓練史賓格犬辨認氯化物氣味,成功嗅出了農村地區的漏水情況。

之所以會成立這個單位,是因為負責人Luke Jones自18歲從軍時就頻繁和狗相處,依靠狗鼻子嗅出阿富汗炸藥的位置,他指出,許多人認為犬隻只能替軍方或警察工作,但其實能應用的範圍很廣。

於是他在2016年和其主管Ross Stephenson合作,開創這個機構,自2019年以來,狗狗已發現超過100個爆管,讓承包商聯合公用事業公司(United Utilities)節省了巨大的資金。

事實上,英格蘭及威爾士每天損失的水量高達30億公升,讓自來水公司相當苦惱,他們希望在未來五年內能讓洩漏量減少15%,並為此架設高技術的措施,但一切都比不上狗狗靈敏的鼻子。

犬隻在環境部門服務除了效率高之外,還有一個好處,狗狗的世界裡沒有地圖,牠們只憑嗅覺來抓出漏水的地方,大大減少被錯誤標記的機率。

該如何訓練狗狗?

至於該如何挑選及訓練狗狗?具有數十年經驗的犬隻訓練師Steve Austin分享,找到具有「高狩獵動力」的狗是要點之一,意味著牠們無時無刻都想找尋目標。

他指出,可卡犬和史賓格犬是首屈一指的選擇,訓練時應採用積極強化、消極處罰的模式,讓犬隻達成任務時能自由選擇獎勵,犯錯時則不獎賞也不處罰,避免讓狗狗產生「該不該去做」的思考方式。

讓狗狗精確嗅出氯化物氣味,是一套分層的訓練過程,首先讓牠們熟悉氣味後,再放到不同氣味裡讓狗狗挑選;最後則是與更具誘惑性的氣味擺在一起,訓練犬隻能精準地聞出。

Luke Jones則進一步補充,許多人認為狗狗訓練後就能擁有技能,但其實犬隻必須不斷監視和訓練,才能維持敏捷。

訓練員及兩隻狗狗。(圖片來源/United Utilities Instagram)

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