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「頭尖尖、穿綠斗篷拿金碗乞討」為何巴基斯坦許多小腦症患者淪落街頭?

  • 更新2021/10/22 17:23
  • 發布2021/10/22 17:04
  • 作者/ 陳玠婷

在巴基斯坦Shah Dolah寺周圍,偶爾會撇見穿著綠色斗篷、手拿金碗的乞討者,他們是小腦症患者,頭顱小小尖尖的,通常伴隨智能障礙和語言障礙,當地人一方面堅信他們是神聖之人,又敬畏又害怕,擔心沒有捐錢就召來厄運,另一方面又可憐他們的處境,稱他們為「老鼠的孩子。」

小腦症真的是「戴人工頭盔」害的嗎?

在這些老鼠的孩子當中,Nadia最具代表性,神職人員和附近民眾都認識她。根據《The New Humanitarian》報導,沒有人知道Nadia的親生父母是誰,她自嬰兒時期就受神殿照顧。每到白天,她總坐在神殿外,有時候身體搖搖晃晃打自己巴掌,有時候又哭又笑,她不會與人交談,如果有人想靠近她,可能會被她尖叫推開。

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在巴基斯坦Shah Dolah寺周圍,偶爾會撇見穿著綠色斗篷、手拿金碗的小腦症患者扮成乞討者,他們的來源長期以來備受爭議。(圖片翻攝/opindia)

相傳,老鼠的孩子有兩個由來,一個富有傳說色彩,一個則極為殘忍。相傳,1800年以來,巴基斯坦人民相信不孕夫妻到Shah Dolah寺都能求子成功,但是生下來的第一個孩子都必須送給神殿,否則接下來的孩子都會罹患「小腦症」,如果遵守規則就能保佑孩子健康平安長大,而被送往神殿的嬰兒會被聖人帶上金屬頭盔,限制頭腦發展、精神發育,再送他們到外面乞討。

不過,此項說法被神職人員皮爾‧賽義德(Pir Aslam Sayed)強烈否認,他告訴《IRIN》記者,他們長久以來用心照顧殘疾人士,從未剝削小腦症患者,「人們指責我們把這群孩子關在神社一個房間裡,好讓他們去乞討,但從沒有人可以證實這項傳言,而且如果是真的,人民會捨得把孩子流在這裡嗎?」

另一種說法則幾百年前,犯罪集團會綁架健康的嬰兒,讓他們戴上金屬鋼盔,殘忍地限制大腦和頭骨發育,或者打著神殿的名義,挨家挨戶找到小腦症患者帶走,再剝削他們上街乞討。

無論哪一種都脫離不了「人為的金屬鋼盔」陰影,不過這些傳言讓部分理性民眾無法接受。巴基斯坦NPO「Sahil」負責人Anushay Hussain告訴《IRIN》,這群老鼠的孩子其實都是先天遺傳結果,「這可能是近親結婚生育的後果,這在南亞很常見。」

事實上,巴基斯坦至今仍過保守生活方式,認為近親結婚好處多多,再加上缺乏醫療資源、保健常識,導致許多孩子都有顯性遺傳疾病。

Hussain為此感嘆,這些有特殊需求的兒童常被視為沉重負擔,以老鼠的小孩為例,「小腦症患者被剝削是事實,有些不懷好意的歹人對他們性虐待,因為施虐的人知道他們永遠不會說出來,他們的權益在巴基斯坦常常被忽略,就像隱型人。」

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