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疫情衝擊命在旦夕!泰國大象骨瘦如柴全身瘡、躺地「等死」,飼主:遊客不來沒錢養

  • 更新2021/02/18 11:43
  • 發布2021/02/18 11:22
  • 作者/ 張佩雯

新冠肺炎(武漢肺炎、COVID-19)重創全球觀光業,許多觀光景點不敵疫情暫時關閉,泰國東部的昌暹公園(Chang Siam Park)有一頭50歲的雄性大象因疫情險遭餓死,被發現的時候已經瘦成皮包骨、身上長滿瘡,連象牙都因為營養不良而鬆動裂開,怵目驚心的畫面,讓人不捨。

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泰國東部的昌暹公園有一頭50歲的雄性大象因疫情險遭餓死。(示意圖,圖片來源/Unsplash)

疫情衝擊飼主失去經濟來源、放任象群自生自滅

根據《每日郵報》報導,這頭公象名叫坤潘(Khun Pan),長期在昌暹公園「工作」,提供旅客騎乘、遊樂表演等服務。受到疫情影響,公園暫停營運、禁止遊客參觀,坤潘的主人裴奇克拉(Lee Petchkla)失去經濟來源,無力養活大象,只好放任牠們自生自滅。

裴奇克拉說,從去年3月COVID-19大流行禁止觀光之後,他一直在努力養活坤潘,然而,12月疫情再度爆發、昌暹公園也因此被封鎖,讓他根本買不起餵食大象的食物,才會讓坤潘餓成這樣。他說:「我在營地裡有37頭大象,牠們都在死亡邊緣掙扎,但坤潘因為年紀最大,才會成為其中最弱的一頭。」

當地居民發現坤潘時,牠奄奄一息地躺在塵土飛揚的土地上,不只骨瘦如柴,身上還長滿瘡,連站都站不起來,因此緊急聯絡獸醫前來。當救援人員2月13日抵達昌暹公園,發現坤潘太過虛弱,再不治療恐怕只剩幾天的壽命。

當天,獸醫出動了大型器具將坤潘的身體吊起來,綁在附近一棵樹上支撐牠站立,注射營養針並治療牠的傷口,附近的居民也紛紛前來餵食香蕉、甘蔗,希望坤潘能早日康復,裴奇克拉則說:「我會盡力照顧好大象們,希望牠們能得到專家的適當照顧。如果沒有更多的遊客,我將帶牠們回到我的村莊。」

動保團體:凸顯泰國旅遊業長期依賴大象作為觀光資源的問題

事實上,以大象作為觀光資源近年來備受爭議,在泰國有許多大象園、大象營,以「親近大象」的名義招攬遊客,隱藏在背後的卻是嚴酷的訓練、虐打,甚至有大象因為長期被「騎乘」而背部凹陷。對此,有動保團體發起運動,呼籲觀光客「愛大象就不去大象園、不看大象秀、不騎大象」。

善待動物組織(PETA)國際運動副總裁傑森貝克(Jason Baker)表示:「這些大象從事表演,並不是因為牠們覺得有趣,而是因為牠們害怕如果不這樣做會遭受虐待。」他強調,COVID-19大流行造成旅行限制,衍生出類似大象受難的情況,也凸顯了泰國旅遊業長期依賴大象作為觀光資源的問題。

 

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