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朱宥任|奧運勝投王卻與金牌失之交臂,還拒絕加入日職MLB—「Mr.業餘野球」杉浦正則

  • 更新2022/02/22 17:45
  • 發布2022/02/22 17:36
  • 作者/ 朱宥任

和這兩年疫情的許多賽事一樣,本來預計在3月初舉辦的台日職棒交流賽,最後還是宣布延期再打。即使沒有這個決定,中職也已經有多位選手表態,表示擔憂來往的隔離期間,會影響開季的調整狀況,因此早就沒有參賽的意願,代表著即使比賽硬辦,精彩度也注定打了折扣。

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日本曾經出現過一生從未踏入職棒,就是為了一拼奧運的選手——杉浦正則。(圖片來源/翻攝自推特)

其實,就算沒有疫情和隔離問題,近十幾年來球員辭退國際賽的狀況是屢見不鮮。即使沒有明顯大傷,選手還是可能想在季後關機休養,又或者避免提早開機打亂球季調整等等。類似情形也不只有在臺灣上演,像是2019年12強賽事時,日本的松井裕樹、千賀滉大等人就在集訓前辭退,使得資深老將松田宣浩還感慨「為什麼大家要辭退呢?我就算再累再痛也會去打」。

然而,由於有著像陽建福、松坂大輔這類季後操勞過度,使得職棒表現被拖累的狀況,如今就連渴望看到高張力國際賽的球迷,大多也都能體諒球員的想法。像松田這樣滿腔熱血「骨折都要打」的選手,反而才是異數。

但無論如何,代表國家隊參賽,始終是一種有別於職棒成就的高度象徵,特別在早期的年代裡頭,在職業生涯和國際賽中選擇後者的球員並不罕見,甚至還出現過一生從未踏入職棒,就是為了一拼奧運的選手。他就是日本的「Mr.業餘野球(「ミスターアマ野球」)」杉浦正則。

挑戰奧運金牌遭臺灣、古巴攔路

杉浦正則生於1968年,這一年同時也是野茂英雄、高津臣吾、長古川滋利等日籍旅美巨投誕生的年份。杉浦在大學四年期間,留下了23勝14敗,防禦率僅1.57的優異成績,畢業後則投入了日本社會人球隊。經驗豐富的杉浦,也曾經數次跟臺灣交手過。據陳該發教練回憶,杉浦球速很快,還有顆犀利的滑球,是他認為最難打的日本投手之一。

在奧運成為正式項目的1992年,日本隊總教練山中正竹力邀杉浦入隊,告訴他「這會是一隻去巴塞隆納拿金牌的隊伍」。於是杉浦代表日本隊披上戰袍,首次登上奧運舞台。他預賽和準決賽都曾對臺灣後援,然而兩場日本隊打擊都被郭李建夫壓制輸球,使得最終只能以銅牌收場。

即使團體成績並不讓人滿意,杉浦本人也因為手肘傷勢,必須邊打止痛藥邊上陣,但是他的好表現,仍舊吸引了職棒球團的目光。不過,當時奧運棒球是一場屬於業餘選手的盛會,並不開放職棒球員參與。因此若是穿上職棒球衣,也就代表失去奧運資格。杉浦在考慮過後,還是希望能夠奪得一面奧運金牌,最終決定婉拒職棒,把專心備戰1996年的亞特蘭大奧運。

保持日本業餘王牌身手的杉浦,成為96年奧運日本隊的主戰投手。這回他在預賽對韓國、四強賽對美國都奪勝。眼看著挺近到總冠軍賽,他卻被「紅色閃電」古巴兩局打下6分KO。儘管他靠著松中信彥的滿壘全壘打逃過敗戰,但日本隊還是在鋁棒的打擊大混戰中,以13比9吃下敗仗,只能屈就銀牌。

 

杉浦正則在1995年亞錦賽對戰臺灣。日本隊最終奪得冠軍,杉浦獲選為大會最佳右投。

婉拒日職、大聯盟,卻碰上落選危機

此時的杉浦28歲,就算加入職棒,都已經算是偏晚的時機,倘若再為了奧運等4年,那就注定將跟職棒絕緣。外界評估杉浦若是投入選秀,仍有第一指名加上單年雙位數勝投的實力,因此還是有球團有意延攬。傳說曾有球團私下聯絡杉浦,挑明了說「你也是出社會上班六年的人了,應該懂金錢的價值吧」,希望能夠吸引杉浦加盟。

甚至不只是日本職棒,連MLB大都會的總教練Bobby Valentine都在1997年來日本觀察時,看到杉浦在業餘賽事中的優異表現,直言「希望杉浦下個球季能為大都會投球」。面對日職甚至是大聯盟的這些邀約,杉浦終究還是沒有點頭,放掉了進職棒的最後機會,更沒能成為另一位1968年生,且站上大聯盟舞台的日本投手。

然而事情變化得很快,2000年的雪梨奧運,將不再限制職棒球員的參賽,這也代表在職業選手的強力競爭下,杉浦很有可能擠不進名單中。甚至有媒體未看先猜,提早做出杉浦鐵定落選的報導。對於一心想拼奧運,不惜推掉職棒邀約的杉浦,無疑是個晴天霹靂的消息。

即使最後日本決定以業餘、職棒球員混編的隊伍參賽,但杉浦仍一度動了想要辭退的念頭。所幸他的大學學弟,養樂多隊的主力游擊手宮本慎也力勸挽留,並當頭棒喝「你到底是為了什麼拒絕職棒,在業餘拼到現在的」,才讓杉浦重振心情決定參賽。 

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杉浦在奧運出賽了11場,繳出5勝1敗,防禦率4.80的成績,其中合計5勝至今仍是奧運紀錄。(圖片來源/翻攝自推特)

成為奧運勝投王,奪金夢卻未能實現

可惜的是,日本隊在選人、業餘職業球員的待遇爭議,還有在開賽兩天前雙方的成員才正式會合,磨合期不夠的狀況下,場上表現也多少受到影響。日本隊在預賽中只以吊車尾的成績晉級,四強與銅牌戰更是雙雙落敗,以第四名的無牌成績難堪作收。

已經32歲的杉浦,認知到既然以業餘、職業混合的隊伍不足以拿下金牌,那麼未來勢必得出職棒明星隊出戰,也代表作為業餘選手的他,自然是無法再登上奧運舞台了,於是他就在雪梨奧運這一年宣布引退,轉任業餘球隊的教練。而日本直到2021年開幕的東京奧運,才總算拿下史上第一面金牌。

總計杉浦在奧運出賽了11場,繳出5勝1敗,防禦率4.80的成績,其中合計5勝至今仍是奧運紀錄。由於他的特殊經歷,讓杉浦總是被問到「為什麼不肯加入職棒呢」,而他則回答「並不是我不在乎錢,而是職棒和奧運相比,我會選擇後者」,且直言若是奧運本來就開放職棒球員參賽,那麼他自然會投身職棒。

當然,事情沒有如果。除非奧運棒球再度更改了參賽規定,否則未來日本不可能再出現像杉浦這樣為了打奧運,寧可推掉職棒大約的棒球選手。或許他沒能打進職棒名利雙收,也沒有拼到渴望已久的奧運金牌,但靠著他驚人的堅持,還是在棒球史上,寫下屬於他自己獨一無二的一頁。

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