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生涯僅拿15勝,卻擁有名人堂級退休儀式:齋藤佑樹的「手帕王子」傳奇究竟有多瘋狂

  • 更新2021/10/20 10:48
  • 發布2021/10/18 12:03
  • 作者/ 朱宥任

日本火腿鬥士隊投手,綽號「手帕王子」的齋藤佑樹宣布將在本季引退,並於17日完成他生涯最後一場投球。在這場告別作中,他最快球速才129公里,且最後還保送對方上壘。這樣的內容別說是在水準極高的日本職棒,就連跟學生棒球相比都遜色不少。或許也正說明了曾經風光獲得第一指名的他,為何這些年在職棒的成績始終不見起色。

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日本火腿鬥士隊投手,綽號「手帕王子」的齋藤佑樹宣布將在本季引退,並於17日完成他生涯最後一場投球。(圖片來源/翻攝自推特)

然而,日前火腿隊一宣布將在17日舉行齋藤的引退賽後,大批球迷馬上就把門票搶購一空。在賽後引退活動中,大螢幕秀出了許多球界人士對齋藤的祝福短片,除了火腿的前後任教練栗山英樹、梨田昌孝之外,甚至還有在日本球界地位如神一般的王貞治都有露臉發言。最後,隊友們還將他高高拋起,宛如拿下冠軍慶祝一樣。如此高規格的待遇,簡直跟戰功足以踏入名球會(類似日本職棒版的「名人堂」)的大咖相比都毫不遜色,而綜觀齋藤的職業生涯,卻留下合計15勝,連「表現平平」都搆不太上的表現而已。

為什麼一位成績並不亮眼的選手,卻能吸引到這麼多目光呢?這自然要從齋藤學生時期的傳奇性表現,以及他天生的明星特質說起。

兩天力投24局創下甲子園傳奇

說到齋藤佑樹的代表一戰,就得回到2006年。當時,齋藤是早稻田實業高校的王牌投手,該校在夏季甲子園一路過關斬將,闖進了總決賽。此時他的對手,是來自北海道的駒大苫小牧(駒澤大學附屬苫小牧高中)。

駒大苫小牧是上一屆夏季甲子園的冠軍校,而他們隊上的王牌投手,則是在去年飆出超過150公里,創下當時日本高二生的球速紀錄的田中將大。如今田中的球技自然是更上一層樓,因此在開打前,不少球迷都看好駒大苫小牧能夠奪冠連霸。

面對來勢洶洶的對手,齋藤佑樹卻一夫當關,從先發一路撐到15局,才僅僅失掉1分而已。不過中繼上陣的田中將大也不好惹,雙方形成投手大戰。最後15局結束,兩隊一比一握手言和。為了決定誰才是真正的冠軍,主辦單位宣布額外加賽,比賽就訂在隔天。

在本來就萬眾矚目的甲子園決賽,又上演這麼一波高潮戲碼,可謂是讓球賽未開打先轟動。即使當天是禮拜一(因為是意外加賽),仍有許多球迷湧入甲子園,搶著要購票入場。在開打前一個小時多,關西許多車站就已經不停廣播,公告甲子園現場門票已經完售的消息,提醒球迷不要白跑一趟。

這場比賽,早稻田實業仍推出齋藤先發,田中則以中繼身份上場。田中最後投了七點一局掉3分,但先發的齋藤絲毫不見疲態,在前八局僅失1分,狠狠地把田中比了下去。

到了9局上半,齋藤遭到對手轟出兩分砲,讓比賽陷入一分差的緊張局面。然而齋藤即時回穩,接連解決上場的打者,形成兩人出局。

此時,站上打擊區的,正是田中將大。

面對齋藤的投球,田中不斷打出界外球纏鬥,試圖挽回比賽局面。然而,齋藤最後投出了一顆144公里的外角快速球,讓田中將大揮棒落空,結束兩天、長達24局的惡戰。駒大苫小牧的連霸夢碎,冠軍錦旗由早稻田實業笑納。

早稻田實業選手衝上前慶祝,以及田中將大悔恨的神情,成了甲子園史上經典的一幕。就連在2018年,甲子園迎來第一百屆賽事時,由主辦單位所製作的宣傳影片中,第一個畫面就是齋藤和田中的最後對決。可見得這場比賽的份量,放眼甲子園百年歷史也是獨一無二。

拿下勝投的齋藤佑樹,瞬間成為日本無人不知的頭號球星。由於齋藤佑樹在投球時,經常會拿出手帕擦汗,使得他獲封「手帕王子」的名號。齋藤使用的該款手帕在當時已經停售,然而在球迷們的瘋搶下,一條原價才四百日圓的手帕,在網上竟炒到一萬日幣。後來製造商與三麗鷗合作,推出造型相似的新款手帕,結果這款手帕一口氣賣了六十五萬條,營業額高達三億日幣。

除了創造驚人的經濟效果,「手帕王子」更入選了年度十大流行語。曾有球迷表示,當時齋藤來到他住處附近,一座不起眼的在地球場出賽,結果那次居然吸引了數千名觀眾入場,讓球場從此被暱稱為「手帕Memorial Stadium」。 

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齋藤佑樹在甲子園的傑出表現,締造了無可取代的歷史。(圖片來源/翻攝自推特)

吹進大學的「手帕旋風」

高中畢業後,齋藤佑樹決定進入早稻田大學就讀,田中將大則投身日本職棒,加入東北樂天金鷲隊。田中在職棒新人年就拿下11勝,成為樂天倚重的主力投手。不過齋藤在大學聯賽中也表現不俗,首年即連續拿下兩次聯賽的最佳投手獎,大四時也帶領球隊奪冠,入選成為日本國手。

而齋藤帶起的「手帕旋風」,在大學時代也展露無遺。齋藤剛進入大一,就是隊上倚重的投手。一次他先發對戰法政大學,當天入場觀眾來到2萬8千人之多,區區一場大學比賽,人數卻和同天讀賣巨人的職棒賽事同等量級。

在大學球界叱咤風雲的齋藤,多次在訪談中使用「擁有(持っている)」這個說法,但對於到底是「擁有什麼」卻始終言詞模糊,引發球迷的諸多猜測。然而就在大四,齋藤主投率隊奪冠,當他接受訪問時,總算說了「常被很多人說齋藤到底『擁有』什麼,但今天我終於確定我擁有什麼了,那就是我的同伴們」。這句話再一次,讓齋藤登上年度流行語大賞,成為棒球界第一個兩度獲選的選手。且別忘了,此時的齋藤還尚未進入關注度最高的職棒殿堂。

齋藤投身職棒選秀後,馬上引起好幾支球團的競爭,最後由日本火腿隊抽籤中獎。火腿很快就受惠於齋藤始終高漲的人氣,決定將他的入團儀式選在札幌球場舉行,而不是慣例的飯店記者會。那天北海道飄著雪,氣溫最高只有二度,但仍湧入了八千多位球迷,親眼見證齋藤披上火腿戰袍的瞬間。後來新球季,火腿到沖繩進行春訓時,齋藤的相關商品都非常暢銷,根據試算,光他一個人在春訓期間,就創造了15億日幣的經濟效果。

令人失望的職棒生涯

然而,對比入團時的高人氣,齋藤在職業生涯卻並不順遂。前兩個球季的成績還能說是差強人意,但和昔日勁敵田中將大已經有段差距。兩人曾經同場較勁,比賽結果由田中獲勝,齋藤為此感到非常懊惱,認為這就是雙方四年下來累積的差距。後來,齋藤更因傷起起伏伏,連在一軍穩定出賽都很困難,反而田中將大越投越好,還一路殺進了美國職棒,成為豪門紐約洋基的先發大將,在世界最高殿堂發光發熱。最後齋藤在手肘傷勢影響下,終於決定結束球員生涯。

曾有先見之明者,早預見了齋藤能力上的缺陷。例如帶過田中將大的前樂天總教練野村克也認為,齋藤的投球能力在高中時就已經封頂,缺乏再進步的空間,而且他沒有特別突出的球種,因此前途不如田中將大,並預言到了2020年回頭檢視時,一定能比較得出差距。前中日龍總教練落合博滿也說,齋藤在大學時期的投球姿勢糟糕透頂,進職棒後才好一點。

現在很多日本球迷,也認為齋藤在大學時成績過於出色,反而使他出場過於頻繁,累積了大量傷勢。如果當初他從高中畢業就直接打職棒,或許有機會留下更出色的成就。

齋藤佑樹曾經在訪談中,發下豪語要拿下單季25勝。然而別說是單一球季了,如今整個職棒生涯告終,他也不過拿下十五勝而已。不過,即使成績令人失望,可是齋藤卻還是保有一定的人氣,特別受到中年家庭主婦的歡迎。直到2019年齋藤宣布結婚時,才造成比較明顯的影響。

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齋藤佑樹引退賽後,被隊友高高舉起。(圖片來源/翻攝自推特)

空前絕後的「手帕王子」傳奇

有些臺灣球迷會認為,齋藤佑樹之所以擁有廣大人氣,是因為他是個「甲子園明星」。這話只能說對一半,齋藤確實在甲子園一炮而紅,可是他創下傳奇性的賽事內容,以及天生而來的「優等生」氣質,以及不時流露的金句發言,更是讓他人氣歷久不衰的關鍵。

在萬眾矚目的日本甲子園中,確實誕生了許多明星球員,例如中田翔、吉田輝星、清宮幸太郎、島袋洋獎等人,可是這些人有名歸有名,火紅程度和齋藤比起來,其實都算矮了一截。把齋藤當成一個「普通的甲子園明星」,絕對是小瞧了「手帕王子」旋風。

與齋藤佑樹同一學年的球員除了田中以外,如今還有前田健太、澤村拓一、坂本勇人、柳田悠岐等諸多仍在美日球界活躍的好手。這批球員一度被稱作「手帕世代」,然而隨著齋藤表現逐漸黯淡,不少人已經改稱為「Ma君世代(「Ma君」為田中將大的綽號)」、「八八年世代」等等。

不過一向個性率直的柳田悠岐曾表示:「在總結我們的世代時,未來也一直都是『小佑世代』」,仍肯定齋藤在他心中的代表地位。也有意見認為,就是因為齋藤佑樹引領潮流,鼓勵並激起同屆選手們的競爭心態,才會讓這世代成為棒球界難得的「豐收之年」。

從成績來看,齋藤佑樹的職業生涯乏善可陳。可是從對日本棒球界,乃至於對整個日本社會來看,齋藤卻有著無比深厚的影響力。如今「手帕王子」垂下帷幕,但這段空前的傳奇,恐怕就連到了未來,也很難再發生第二次。

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