國際焦點-亞太 體育-棒球

寧錯過甲子園,也不想傷到新世代王牌:大船渡高、羅德球團如何用「忍」養出佐佐木朗希

  • 更新2022/05/03 16:26
  • 發布2022/04/11 12:09
  • 作者/ 朱宥任

羅德隊的佐佐木朗希,靠著飆破160公里的快速球,以及逼近150公里的指叉球,飆出令和年第一場完全比賽,還外帶平紀錄的19張老K。這位才20歲的年輕強投,就已經展現出搶奪日本新世代王牌的氣勢。

圖片
佐佐木朗希。(圖片來源/截自羅德隊推特)

說到佐佐木的活躍表現,就不得不提他的生涯,以及羅德隊對他的養成。佐佐木出身於陸前高田市,自小就開始參加少棒球隊。他在三一一大地震中失去父親和祖父母,全家也被迫搬離到大船渡市。往後他在高中時期,已經飆出高達163公里的快速球,成為非常受職棒球團矚目的年輕強投。

選擇養傷為將來打算,失去打進甲子園的機會

然而,佐佐木在2016年就曾發生腰部傷勢問題。當佐佐木在高三時,他所屬的大船渡高中,決賽時和培養出大谷翔平、菊池雄星的強校花卷東碰頭。大船渡的教練考量佐佐木身體狀況,認為「或許他是能投的,但我要防止他受傷」,堅決不讓這位王牌上場,最後導致大船渡輸球飲恨。

由於拼上甲子園,在日本被認為是無上的光榮,且大船渡高中已經35年沒有打進過甲子園了,因此這項調度在當時引起了極大的爭議。正方肯定教練為球員生涯著想,不急著硬拼戰績的想法;但像是球界人士張本勳、遠藤一彦等人就認為,都已經高三了,是進入甲子園的最後機會,因此無論如何都得把握住這個機會,主動向教練請纓上陣,而不是將投球重任交給其他人。

事實上,即使在擔心年輕球員受傷,對保護高中球員越來越重視的日本,仍有不少投手為了拼甲子園,而「燃燒小宇宙」的案例。例如與佐佐木同世代,現效力歐力士隊的宮城大彌在高中時,就以球隊王牌的身份,先在沖繩地方準決賽中投了136球,接著隔天又在決賽中拼到13局,再投了229球之多。然而結果卻是遭到狙擊落敗,並沒有打進甲子園。

宮城在加入日本職棒後,目前沒受到什麼傷勢的困擾,去年也以好成績奪下洋聯新人王的地位,因此也從未有他被「操壞」的言論產生。但像是他同校的前輩島袋洋獎,當初為了拼冠軍,就曾在甲子園賽場上大量投球,導致日後在成棒階段飽受傷勢困擾,雖然還是有擠進職棒窄門,卻沒在一軍賽場留下太多表現就黯然退出。認為投太多傷身,應該要為長遠的健康做打算,就算沒受傷也是「不是不爆、時候未到」,還是該為了榮耀「我只有現在」賭一把,甚至認為就是要「多投才不會痛」的傳統觀念,至今仍是日本高中球界爭論不休的話題。

羅德隊美式觀念培養,打造新世代少年強投

受到高度矚目的佐佐木,在四支球團的爭奪下,最後以千葉羅德海洋抽中交涉權。羅德投手教練吉井理人是曾經打過大聯盟,受到美式觀念影響的教練,也曾持續在進修運動相關的專業課程。他就任羅德教練之後,就嚴謹管控投手的上場頻率,避免後援連續太多場投球。吉井非常慎重地看待這位很可能是次世代王牌的投手,比喻佐佐木就像一台F1賽車般強而有力,但是需要有好的車身,才不容易受傷。

於是,羅德決定在佐佐木的職棒生涯第一年裡,徹底要他鍛鍊身材,不讓他在正式比賽中登板投球。當前述的宮城大彌已經被拉上一軍先發,搶先奪下職棒第一場勝利時,羅德教練團仍堅決表示佐佐木「還沒達到能上場比賽的等級」,整個2020年都未讓佐佐木上場投球。

球團一直保持著耐心,即使佐佐木在2021年季中終於在一軍亮相,仍刻意拉大他出賽的間隔,一個月通常只有兩場先發,且投球數大致都管控在90球上下。沒有因為拼上戰績,急著讓這位年輕大物密集出賽、吃下大量局數,又或者一下先發、一下後援、甚至一下假先發「哪裡有洞就補哪」的調度行為。

到了今年熱身賽,佐佐木就逐漸展現出他這兩年鍛鍊下來,越來越成熟的驚人球威,讓人相當期待他本季究竟能繳出什麼樣的表現。不過只在第三場比賽就飆出聯盟紀錄,恐怕也超出許多人的預測。或許這也顯示出從高中教練到職棒這段,為了防止他受傷而做的許多慎重考量,目前是得到了具體成果。

佐佐木目前防禦率1.57,在太平洋聯盟中排行第九,但總共飆出42次三振,已經遠遠超過同樣出賽三場的山本由伸(26次三振)、千賀滉大(24次三振)這兩位被看好挑戰大聯盟的前輩。若是沒遇上傷勢、體能上的困擾,這位年僅20歲的少年強投,本季肯定還有許多令人驚奇的表現。

4/17追伸:當佐佐木有望再度挑戰完全比賽時,羅德隊卻選擇將球數破百的他換下場,寧讓他錯失紀錄,也不願冒著受傷的風險,證明井口資仁監督與羅德隊投手養成,在保護佐佐木這點,確實有著過往日職看不到的慎重。

留言