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囑咐兒子「疫情很可怕,不要回家」日本80歲爺爺孤獨死2個月才被發現

  • 更新2021/06/18 17:25
  • 發布2021/06/18 17:12
  • 作者/ 陳玠婷

新冠疫情給老人帶來的不只是高死亡率威脅,還讓「孤獨死亡」現象與日俱增。一名80歲日本獨居爺爺,自去年疫情剛爆發時,就告訴兩個外地工作的兒子「疫情很可怕,先不要回家」,沒想到今年3月被人陳屍家中,法醫推斷死亡時間超過兩個月。

疫情讓孤獨死亡人數增加143人 

根據日本媒體《讀賣新聞》報導,為了防止新冠疫情擴散,日本政府自去年來數度呼籲民眾減少跨縣市移動,並關閉許多公共場域與娛樂場所,還有降低社福關懷服務老人次數。沒想到原本保護人民的決定,卻讓「孤獨死」比例增加超過往年10%,引發日本民眾討論「孤獨死亡或疫情,只能二選一嗎?」

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根據日本大阪府統計,去年孤獨死亡人數比往年多143人。(圖片來源/Unsplash)

一名80多歲的爺爺,自拉麵店退休後便一人獨居在大阪,兩名在外地工作的兒子會定期返鄉探望,日子並不無聊。不過,去年疫情爆發後,爺爺囑咐兒子說「新冠疫情很可怕,先不要回家」,然後為了減少外出機會,爺爺屯了大量食物與30袋衛生紙等民生用品,為長期抗戰準備。

不料,今年3月,爺爺被發現陳屍在家中2樓臥室內,經法醫相驗認定死亡時間超過兩個月,死因不明。鄰居說,疫情開始後很少看到爺爺外出,原本以為他好好的,沒想到他已死亡兩個月,令人難過。

根據大阪府督察室定義,只要死亡超過4天以上才被發現的案件,可以被定義為孤獨死亡。在此一原則之下,大阪府總人口約275萬人,2020年有1,314人孤獨死亡,還比2019年多出143人。另外,負責清理孤獨死的業者表示,以前一個月平均案量有20到30件左右,但去年9月開始竟超過100件,今年三月更有211件,呼籲政府正視老人的需求,給予他們適當的陪伴資源。

當地社福委員會表示,疫情爆發後,他們縮減家庭訪問次數還有服務範圍,還取消超過半數的老人教室和活動,74歲的社福官員津村榮子說:「現在很難去一一探訪這些服務對象,但我很了解他們真的很孤單,沒有人陪他們說話,日子很容易消沉。」

 

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